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martes, 17 de enero de 2017

Reseña Nº 133: El imperio final

El imperio final (Mistborn I)


elige-un-libro
Brandon Sanderson
Ediciones B
Nova
674 páginas
Fantasía épica


El imperio final es una nación ficticia con una ambientación de carácter medieval. En donde hace mil años el cielo no ha dejado de estar cubierto de humo y cenizas. El sol se ha mantenido con una tonalidad rojiza y abrasadora, dificultando la sobrevivencia de las plantas; y las pocas que crecen presentan tonalidades marrones y enfermizas. Durante las noches las brumas inundan las calles y los campos, dificultando la visión, y ocultando a extraños seres que reptan por la oscuridad; son espectros de la bruma.

"No en las brumas de las afueras de la ciudad... Allí hay espectros de la bruma. Atrapan a un hombre y le roban la cara..." Pág. 76. 

Este mundo es gobernado por el lord Legislador, un ser que es considerado una sección independiente de una divinidad superior. Con un poder extraordinario, somete y domina de forma tiránica y represiva a la nación. Cuenta la leyenda que hace mil años el lord Legislador derrotó una terrible amenaza para la humanidad, llamada "La profundidad", y desde entonces ganó su puesto como jefe máximo del imperio, cuyo centro se encuentra ubicado en la ciudad amurallada de Luthadel.

Plano de la ciudad de Luthadel

La estructura social de este mundo es muy simple, hay nobles y pobres. Estos últimos son los llamados skaa, son los más numerosos y se han mantenido sometidos a condiciones precarias. Son prácticamente esclavos, le pertenecen al lord Legislador y son arrendados a los nobles. En el campo trabajan en plantaciones y en la ciudad en fabricas y talleres. Viven hacinados y con hambre. Se dice que es su castigo por ser los descendientes de una facción que no apoyó al Lord en los primeros años de su gobierno.
Los nobles descienden de los que sí apoyaron al gobernador. Y como premio no solo tienen estatus y riquezas, sino que también se les otorgaron poderes que se manifiestan aleatoriamente en su descendencia. A ese poder se le denomina "Alomancia".

La Alomancia es la magia con la que una persona puede extraer poder del metal. Sí, los metales guardan poderes de forma natural en su interior y los Alománticos tienen la virtud de poder extraerlo y utilizarlo. Pero hay reglas, la única forma en que pueden utilizar ese poder es tragando un diminuto fragmento. Una vez en el estómago el alomántico puede sentir el poder. A la acción de utilizarlo se le denomina "Quemar el metal", porque mientras lo ocupan se va agotando en su interior. Hay ocho metales básicos y unos cuantos con poderes ocultos, aún por descubrir.
Los nobles tienen la capacidad de engendrar hijos con estos poderes, pero son pocos los que nacen con ellos, son rarezas. Hay dos tipos de Alomáticos. Los que tienen la capacidad de obtener el poder de un solo metal; son conocidos como "Brumosos". Y los que tienen la capacidad de utilizar el poder de todos los metales, ellos son los más poderosos y los más raros de todos, son muy pocos en el mundo, a ellos los llaman los "Nacidos de la bruma" o "Mistborns".

Por esta razón los nobles no deben tener descendencia con los skaa. Porque si un noble tuviera un hijo con un skaa, los estaría privilegiando con poderes que les están vetados. Pero eso no reprime a los nobles de abusar sexualmente de las esclavas cuando lo desean, la única condición que tienen que cumplir es matarlas luego de tener sexo con ellas. Y sí llegara a nacer un hijo, también debería ser eliminado. El poder no debe transmitirse a los esclavos.

Lord Legislador para mantener a los nobles y a los skaa controlados cuenta con Obligadores e Inquisidores. Ambos grupos poseen poderes alomáticos, pero son los Inquisidores los más temibles, son extrañas bestias humanoides con clavos enterrados en el cráneo en lugar de ojos y que presentan poderes mucho más allá de la alomancia tradicional; sus fuerzas son un verdadero misterio. Y en la cúspide se encuentra el lord Legislador, un alomántico inmortal, con poderes divinos, que tras cientos de años nadie a podido matar.

A pesar de la férrea vigilancia de los Inquisidores y los Obligadores, algunos nobles han dejado escapar mujeres e hijos ilegítimos. Lo que ha causado que entre los skaa comenzaran a aparecer algunos "Brumosos" e incluso algunos "Mistborns", que siempre deben estar escondiéndose y ocultándose, ya que los Inquisidores los cazan.

Kelsier es un hombre de treinta y cinco años que ha escapado hace poco de la prisión en que lo encerró el lord Legislador. Pero ya no es el mismo, él es mitad noble y mitad skaa, y se ha convertido en un nacido de la bruma; en un "Mistborn".  Con un manejo soberbio de los poderes de los metales, Kelsier intentará causar una rebelión para derrocar al imperio final. Pero no podrá solo, necesitara de hombres de confianza para trazar un plan. Es así como se le unen unos hábiles Brumosos que lo apoyarán en su loca idea, como también una pequeña ladrona de dieciséis años llamada Vin. Juntos harán un equipo formidable para enfrentarse y acabar de una vez por todas con la tiranía del lord Legislador, mientras se ocultan de sus Obligadores e Inquisidores.

"¿Robar la fortuna de lord Legislador y derrocar su imperio no es suficiente?. -No -respondió Kelsier-. Si puedo también voy a matarlo". Pág. 94.

En este mundo creado por Sanderson, donde la ceniza cae como nieve ensuciando la ciudad y los campos durante el día, y donde las brumas se apoderan de la noche. Nos presenta a dos personajes que serán el hilo conductor de la historia: Kelsier, el superviviente de Hathsin y Vin la pequeña ladrona skaa adolescente. Ellos encarnan la esperanza de una sociedad oprimida y esclavizada; invitan a no rendirse, a pelear por la libertad y el reflorecimiento de la vida. Porque no solamente el pueblo está oprimido por el lord Legislador, sino que también por la extrañas condiciones climáticas que los envuelven en un ambiente asfixiante y avasallador. El pueblo, los skaa, no tienen ninguna posibilidad de rebelarse, aunque lo han intentado en muchas ocasiones fallidas a lo largo de los años. Están completamente sometidos y les hace falta un gran empujón y una buena oportunidad para librarse de las ataduras, y Kelsier ayudado por Vin y un gran equipo de amigos serán los encargados de motivarlos y además de crear dicha oportunidad.

El libro inicia con Kelsier, dando a conocer al personaje mediante escenas que van dejando relucir sus misteriosos poderes, para luego dar paso a Vin, una skaa que para sobrevivir debe pertenecer a una banda de ladrones, en donde debe soportar golpizas, hambre e intentos de abusos sexuales. Es una chica dura, capaz de soportar intensos dolores, y con la habilidad de esconderse a plena vista para pasar desapercibida. Con estos dos personajes Sanderson enmendó uno de los fallos que tuvo en "El aliento de los Dioses", donde dejó demasiado tiempo separados a dos de sus personajes principales. Aquí no, Kelsier y Vin, nada más empezar la novela se encuentran y comienzan a vivir aventuras juntos. Entre ellos hay un tremendo feedback, que hace muy entretenida la historia. Ella por su pasado, es desconfiada y asustadiza, mientras que Kelsier recluta hombres para su plan por medio de la confianza. Uno desconfía mientras el otro quiere que confíe. Es una relación muy interesante la de los dos, tornándose en una especie de cariño padre e hija.

En cuanto a la estructura del libro. Sanderson nos sorprende revelándola dentro de la misma historia. Kelsier luego de reclutar a un equipo confiable decide poner en marcha una estrategia para derrocar el Imperio final. Y con tiza y pizarra en mano, mediante una lluvia de ideas, traza un plan que se deberá ejecutar en el plazo de un año. Y es el seguimiento de ese plan el que estructura el relato. Paso a paso se van cumpliendo la etapas dispuestas y por medio de ellas el autor genera las ocasiones para la entrada de nuevos personajes, generar acción y escenas trepidantes, y además hace aparecer alternadamente los principales temas que trata el libro como: amistad, traición, confianza, prejuicio, injusticia, corrupción, esperanza y amor.

"¿dejas de amar a alguien porque te traiciona? No lo creo. Eso es lo que hace que la traición duela tanto: el dolor, la frustración, la furia... y yo seguía amándola. Y la amo todavía". Pág. 299.

A pesar de que intentan seguir el plan tal cual como lo determinaron, surgen diversos giros inesperados que lo van cambiando y modificando constantemente causando sorpresa, convirtiéndolo en un libro muy entretenido, pero con un ritmo lento en ocasiones, debido a que necesita cierta puesta en escena para generar situaciones de acción, que son realmente dinámicas y gráficas.

La construcción de los personajes es muy buena, son redondos, con trasfondo. Tanto principales como secundarios, hay historias tras todos ellos y Sanderson las va dejando entrever gota a gota mediante los diálogos y las escenas. Cuando actúan, el lector ya está preparado para saber que esa reacción es la esperada para cual o tal personaje, y la siente real. Los hace evolucionar en el tiempo sobre todo a Vin. Y gracias a la narración omnisciente que salta de personaje en personaje podemos ser testigos de dichos cambios de mentalidad, que a mí me convencieron y me parecieron reales y posibles.
Tiene personajes secundarios muy destacados que comienzan muy tímidamente para luego ir haciéndolos tomar fuerzas mientras disminuye la carga a los protagonistas, manteniendo el equilibrio de la historia gracias a ellos. Un ejemplo claro es el de Sazed, el mayordomo terrisiano,  un guardador de historias, que poco a poco va tomando protagonismo, hasta volverse clave en el libro.

"Sazed había sido un maravilloso hallazgo, desde luego. Los guardadores eran un grupo necesariamente secreto, pues el lord Legislador los había cazado prácticamente desde el mismísimo día de la Ascensión". Pág. 212.

En este libro nuevamente Brandon nos sorprende con un sistema mágico muy innovador. Que está tejido en la trama de forma muy intrincada, es un protagonista más de la historia, es un generador de situaciones y en muchas ocasiones un impulsor de la historia. Está al mismo nivel o más incluso, de la ambientación del libro; es su esencia. Sanderson calificó a este tipo de magia lleno de reglas, normas y leyes, como "Magia Dura". Y el sistema mágico de Mistborn es un fiel representante de dicha clasificación, ya que la magia de los alománticos está bien delimitada y el lector es capaz de comprender su alcance; y cuando los personajes la utilizan, tiene sentido lo que hacen con ella. La alomancia tiene la característica de ser tratada por el autor en parte como una ciencia, basándose en el la tercera ley de Newton o principio de acción y reacción, que permite incluso a los "Mistborn" viajar por el aire, tirando de metales cercanos (atrayéndolos) y empujando, en un tira y empuje que les permite mantenerse suspendidos, como si volaran.

Las explicaciones y reglas se dan a lo largo de toda la historia como también su alcance. Y para facilitar su explicación, el autor utiliza un personaje que desconoce su manejo y otro que le enseña; es una relación maestro - discípulo. Y como el discípulo desconoce todo, pone en práctica lo que le acaban de enseñar aprendiendo a la par con el lector. Pero aún así, en el primer tercio del libro hay una primera escena donde se utiliza la alomancia mucho antes de ser explicada. Es una escena que utiliza el autor para que el lector aprecie su potencial y se asombre antes de conocer sus bases, por lo cual recomiendo intentar no complicarse entendiendo dicha escena y disfrutar su acción, porque más adelante se explicará en todo detalle. Es una magia bien intrincada que una vez comprendiendo los conceptos básicos podemos asombrarnos con ella.

Al comienzo de cada capítulo, hay un pequeño fragmento, que pertenece a una biografía o bitácora del lord Legislador de hace mil años, en donde se va rebelando su anterior personalidad, antes de convertirse en un tirano. Les aconsejo que lo lean y no lo dejen a un lado, porque complementa la historia pasada de los orígenes de ese mundo y además guarda un interesante y asombroso misterio que resulta clave en el final del libro; cuando se trata de Sanderson, ningún detalle del libro debe pasarse por alto.

Mistborn o Nacidos de la bruma es una saga que ya tiene más de cinco títulos publicados en español y al parecer aún no está terminada. Muchos pueden querer evitar leerla debido a su extensión. Pero yo les recomiendo que si les interesa, pueden leer este primer título sin ningún problema, porque tiene un cierre argumental redondo que lo hace parecer un libro autoconclusivo. No es necesario seguir leyendo para conocer el destino de los personajes, el final es completamente satisfactorio. Pero el sistema mágico es tan basto y presenta tantas aristas, que aún guarda muchas otras sorpresas, y para eso si puede ser interesante leer los otros volúmenes. Sin nada más que agregar los invito a disfrutar del talento de Brandon Sanderson.

"Represento aquello que nunca has podido matar, no importa cuánto lo hayas intentado. Yo soy la esperanza." Pág. 586.

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar. 

lunes, 16 de enero de 2017

Reseña Nº 132: Relatos de una mujer borracha 2

Relatos de una mujer borracha 2 - Del amor y otras fiestas

Martina Cañas
Penguin Random House
144 páginas
Humor

Martina es una joven Chilena que ronda los treinta años de edad, tiene un trabajo estable y vive en un pequeño departamento. Es una chica normal, salvo que sufre de una irresistible pasión por el alcohol. 

"Una vida sin piscola no es vida" Pág. 37.

A través de un estilo bastante relajado Martina nos cuenta diferentes historias relacionadas con su lado bohemio y romántico. Son situaciones de vida que se le podrían presentar a cualquier mujer, pero que resultan realmente divertidas desde su "particular" punto de vista. En la mayoría de las ocasiones todo comienza después de una alocada noche de fiesta. 

"Esa mañana desperté sumamente confundida. La noche anterior había estado más loca que Angelina Jolie que osó terminar con papaíto Brad." Pág. 15. 

A través de su testimonio vamos descubriendo su intensa personalidad. Ella nos describe sus diversos encuentros amorosos que casi siempre son ocasionados por su fogosa pasión por la bebida y su facilidad para enamorarse. 

"Me había enamorado por segunda vez en un mismo día: era el amor de mi vida". Pág. 27.

Debido a esta cualidad, sus romances no perduran mucho, y menos sus compromisos, que le han durado: unas horas, un día, semanas, e incluso meses. Pero la pobre Martina nunca encuentra el verdadero amor, ya que de alguna u otra manera sus idilios siempre terminan de forma algo desastroza. Pero ella es optimista y no teme disfrutar abiertamente su sexualidad; el placer no es un tabú para ella. Y no tiene pelos en la lengua para hablar de sus parejas o amantes. Y los ha tenidos de todos los tipos: viejos, lachos, frescos, gordos, superficiales, bien dotados, feos, extranjeros, alocados, precoces, poco dotados, etc. Sus experiencias las relata casi siempre desde un ambiente bohemio y encendido, en donde además de salir a celebrar y emborracharse, interacciona con las redes sociales y recurre constantemente a su mejor amiga: María.

"De ese día en adelante corrió el rumor de que con la María éramos más que amigas. Pero, queridas lectoras y lectores, si ustedes ya encontraron a su María, deben saber que es ley: si no pensaron que tu mejor amiga es tu pareja, entonces fallaste como mejor amiga". Pág. 77.

Con un lenguaje coloquial, plagado de chilenismos, y de palabras inventadas por la misma Martina, nos lleva con una narración ágil y divertida a ahondar en su vida amorosa y sexual. Tiene ese ingenio o picardía chilena para contar sus experiencias intercalando frases de canciones, sobrenombres, cantantes, actores y programas de televisión, en un "combinado" donde demuestra que no le importa correr riesgos y siempre está dispuesta a sufrir las consecuencias; se ríe de ella misma.

Sus anécdotas son muy divertidas debido a su vivaz estilo narrativo del cual destaco tres elementos básicos que lo hacen funcionar. El primero son sus "paréntesis", constantemente en los relatos se sale del tema en cuestión para contar alguna anécdota que no tiene mucha relación con la historia y que generalmente son muy divertidas. 
El segundo son sus "mentiras", estas aparecen cuando uno menos lo espera, cortan la monotonía, entretienen y generan tensión. Sorprende, porque en un momento dado dice algo y luego se retracta  automáticamente desmintiéndolo, les dejo un ejemplo:

"Hasta ahí el diagnóstico del doc iba perfecto, sin embargo enunció tres palabras que una nunca debiera escuchar juntas: "Tienes una venérea". No, mentira, dijo: "Lo tengo chico". No, mentira, dijo: "Me fui adentro". No, mentira, ahora sí, dijo: "NO PUEDES TOMAR". Pág. 109. 

El tercer y último elemento es la "puntuación". Para poder dar sentido a la gran variedad de palabras y bromas que utiliza mientras narra, necesita de una excelente puntuación para que las ideas que quiere expresar funcionen y causen la gracia que buscan. Para eso los tiempos y las pausas son muy importantes, el uso reiterado de la coma, los puntos suspensivos y lo dos puntos son fundamentales en su dinámico estilo. 

Por último me queda aludir a la estructura del libro, el cual está segmentado en una primera parte de relatos que están relacionados con el amor, una segunda que habla del sexo, una tercera que da tips para terminar una relación, una cuarta donde intercala borracheras del pasado con las del presente,  y otras más de las que no hablaré, para dejarlas de sorpresa. En general es un libro muy ameno y muy refrescante para una tarde de verano, es "cortito" (como algunos de los amantes de Martina), por lo que es "rápido" de leer y te deja con gusto a "poco". 

Muchas gracias a Penguin Random House Chile por el envío del ejemplar



martes, 10 de enero de 2017

Reseña Nº 131: Sentido y sensibilidad

Sentido y sensibilidad (1811)

elige-un-libro
Jane Austen (1775 -1817)
Debolsillo
Penguin Random House
370 Páginas
Clásico

Los Dashwood son una antigua familia Inglesa del condado de Sussex, cuya residencia se haya en el llamado Nordland Park. Siempre han gozado del respeto y la admiración de sus vecinos y de toda la sociedad en general, ya que durante generaciones siempre han estado bien posicionados económicamente.
Un anciano Dashwood, al no haber contraído matrimonio y al estar a punto de morir decide confiar la herencia a favor de su sobrino Henry Dashwood, quien luego de perder a su primera esposa con la cual tuvo un hijo llamado John, se ha vuelto a casar y ha tenido tres hijas: Elinor, Marianne y Margaret. Junto a sus hijas, su hijo mayor y su esposa decide ir a vivir a Nordland Park y tomar posesión de la herencia. 

Desde aquel momento viven en familia hasta que Henry Dashwood enferma, y por cuestiones hereditarias, es John, al ser el primogénito varón, el que recibe la mayor parte de la herencia, incluida la residencia, convirtiendo a la viuda y a sus tres hijas en simples huéspedes de Nordland Park. El egoísmo y la avaricia de John, inducido principalmente por su esposa, no le da otra alternativa a la viuda Dashwood y a sus hijas que la de buscar un nuevo hogar.

Con la ayuda de un familiar logran encontrar una pequeña casa de campo en Devonshire, en la cual pueden vivir modestamente con el poco dinero que tienen, sin embargo su vecino y pariente, Sir John, no las priva de la relaciones sociales y constantemente las incentiva a participar de sus cenas y reuniones. Es en casa de Sir John donde Elinor y Marianne realizan interesantes amistades que las llevará por una temporada a Londres. No sin antes sufrir algunos traspiés amorosos que pondrán a prueba a estas contrastantes hermanas. ¿Triunfará el sentido o la sensibilidad?

"Después de todo, lo que resulta atractivo en la idea de un solo amor constante, todo aquello que se puede decir o imaginar de una felicidad enlazada con una sola persona, es un sueño que no encaja en la realidad". Pág. 252.

Como al parecer ya es costumbre en las novelas de Austen, pone de manifiesto a través de las situaciones en que pone a sus personajes, su molestia con ciertas costumbres de principios del siglo XIX, como la del mayorazgo, donde el hijo mayor varón es el receptor natural de la herencia, descartando al resto de la familia, incluida la viuda, dejándolos a expensas del criterio y la caridad de su primogénito.

Y esta es la situación que utiliza Austen para dar movimiento a sus personajes y darle el empujón a la historia. Al quedar la viuda Dashwood y sus hijas sin un respaldo económico y depender de la mezquina caridad de su hermano mayor se ven en la obligación de buscar un nuevo lugar donde vivir    y que puedan costear con sus escasos recursos.

Desde ese momento es cuando Austen empieza a darle estructura a su libro y lo hace de la manera más simple y eficaz: por etapas. En Nordland Park todo inicia, es lo que denomino la primera etapa, en ella da el primer impulso a la novela y mueve a los personajes. Es en ese lugar donde concreta el primer hilo amoroso, y lo hace con el personaje de Elinor. Si bien el motivo de la herencia es el empuje inicial de la historia, son las intrigas amorosas las que mantienen en movimiento el relato, es por eso que es tan importante que el primer nudo amoroso quede hecho en el primer escenario.

Luego desplaza a las Dashwood a Devonshire, donde comienza a desarrollarse con mayor extensión el nudo amoroso de Elinor, y ademas da inicio al de Marianne. Yo denomino a este escenario la segunda etapa. La cual tiene suma importancia porque comienzan las intrigas y el libro empieza a ponerse interesante, aparece el personaje del Coronel Brandon el cual le entrega cierto misterio al relato y a la vez se une a las intrigas amorosas, dándole más sabor a la historia. A finales de esta etapa, tanto Marianne como Elinor viven un revés amoroso y eso crea la instancia perfecta para que se desplacen a Londres de la mano de una amistad que se genera en Devonshire.

Ya en Londres es donde sentí que el libro perdía impulso. Las intrigas se quedan estáticas, la entrada de nuevos personajes se detiene y la historia queda suspendida en un suerte de cotidianidad; una monotonía un poco abrumadora. Lo único que mantiene el desarrollo de los hechos es la desilusión amorosa de las dos hermanas, las cuales enfrentan de manera distinta sus problemas de acuerdo sus diferentes personalidades, ya que Elinor representa la sensatez y Marianne la sensibilidad.

"Elinor era extremadamente comprensiva y poseía gran serenidad de juicio. Además tenía buen corazón, carácter afectuoso y encendidos sentimientos, aunque conocía diestramente el arte de gobernarlos". Pág. 11. 

"Las cualidades de Marianne en muchos aspectos eran las mismas que las de Elinor. Sensible e inteligente, no obstante, apasionada en todo, y no hallaba mesura en sus alegrías o sus penas". Pág. 11.

Por lo mismo su estadía en Londres se me hizo un poco larga, pero era necesaria para desarrollar el giro que tenía planeado Austen para el último tercio del libro. Y es a finales de sus días en la capital inglesa cuando ocurren los primeros giros interesantes, de la mano de una nueva crítica social, relacionada con la utilización de los matrimonios como herramienta para escalar social y económicamente. Austen pone a sus personajes en escenas que dejan entrever la poca libertad que tienen para elegir a la persona amada y las presiones y ambiciones de la familia para asegurar su futuro y su posición social.

Ya hacia el final del libro la lectura se torna más adictiva, sucede giro tras giro y muchas cosas comienzan a tener sentido. Las intrigas comienzan a dilucidarse y los verdaderos amores florecen. El final no es el que me hubiera complacido, pero es el que tenía el mayor sentido.

"En el corazón de Elinor, todo era satisfacción silenciosa y contenida". Pág. 304.

Lo mejor del libro fueron los diálogos entre Marianne y Elinor, el sentido y la sensibilidad en constante enfrentamiento. Son diálogos profundos e introspectivos que nos introducen de lleno en el trasfondo de las dos hermanas, mostrándonos su desarrollo psicológico a lo largo de la historia. Hay una evolución de sus pensamiento y actitudes, un arco perfecto hecho por Austen. Sin embargo fueron muy pocas las ocasiones en que se producían estos diálogos, solo aparecen en momentos claves, mientras que el resto de la historia era constantemente dirigido por la narración omnisciente y por diálogos comunes entre las demás personajes. Siempre los capítulos inician con el narrador que prepara la escena, para luego dar paso a los diálogos, es una estructura que Austen no rompió en ningún momento.

Lo que le faltó a la historia definitivamente fue más pasión y energía. Si bien, Marianne, era la cara visible de la emoción, todo el libro descansa sobre un personaje que resulta ser el hilo conductor: Elinor. Y ella sabe contener muy bien sus emociones, y al no exponerlas, no hay un primer impulso para detonar la de los personajes que se relacionaban con ella. El libro tiende a ser demasiado cargado al sentido común, debido al efecto que genera su personaje principal. No exterioriza, pero sí podemos conocerla a fondo debido a sus pensamientos. Por lo que se logra ver realmente la pasión que encierra y oculta a los demás. Elinor es un personaje soberbio pero a la vez un arma de doble filo, y Austen debió sacrificar la intensidad de su novela para mantener incólume a la interesante Elinor hasta la última página.






martes, 3 de enero de 2017

Reseña Nº 130: Ascensión

Ascensión - Blanco (Ascensión Nº 1)


J. Y. Zafira F.
Editorial Panspermia
260 Páginas
Ciencia ficción

La ficción que nos presenta el escritor Chileno J. Y. Zafira en su primer libro publicado en noviembre de 2016, se divide en dos partes que transcurren en períodos de tiempos diferentes y contrastantes. Por un lado nos cuenta la historia de los Chilenos Jesús y Juan en un Chile de comienzos del siglo XXI, mientras que de forma paralela nos lleva a un Chile Distópico en el siglo XXIII, donde los mismos Jesús y Juan enfrentan su nueva vida luego de lo sucedido hace doscientos años. 

Es Diciembre del año 2003 y Jesús y Juan son dos típicos jóvenes Chilenos universitarios, con una vida completamente normal. Se conocieron en la universidad y desde entonces son inseparables; como hermanos. Tienen un círculo de amigos muy estrecho y cercano, entre los cuales se encuentra Fernanda, la polola de Jesús.

Están en plena semana de exámenes y ya comienzan a realizar planes para las fiestas de fin de año y las vacaciones. Cuando una mañana Jesús se despierta con la terrible noticia de que un terremoto 9.6, el más grande de toda la historia, azotó a Nuevo México. Luego de las primeras informaciones típicas de un evento geológico de tamaña magnitud, comienzan a quedar en evidencia extraños sucesos que no concuerdan con una actividad geológica normal; lo cual desconcierta a los expertos y a todo el mundo. Poco a poco la prensa se va dando cuenta que las consecuencias del terremoto comienzan a ser realmente devastadoras, casi fantásticas. Al parecer no se trata de un evento natural; algo o alguien está detrás de dicho acto, y ha comenzado a expandir el terror a lo largo de todo el planeta.

"Se produjo un silencio. Miradas nerviosas. En cualquier otra circunstancia ese cuento no hubiera pasado de ser una gran idea para relato de terror y suspenso, pero desde ese día, desde hacía algunas horas, la historia había decidido poner el letrero de "temporalmente fuera de servicio" en el departamento del sentido común." Pág. 49.

La información circula rápidamente por la televisión y la radio, pero nunca van más allá, en cambio por internet las teorías conspirativas parecen tener más verdad de la que aparentan. Los terremotos comienzan a presentarse cada ciertos intervalos en distintas partes del mundo, una pesadilla comienza a hacerse realidad. Jesús, Juan y sus amigos en su desesperación logran conseguir información poco fiable, pero que podría salvarles la vida si el suceso llegara a Chile. Es así como inician una loca carrera contrarreloj para contactar con sus familias y a la vez aprovisionarse de alimentos en un caótico Santiago que ha sucumbido al saqueo, para partir rumbo a una remota esperanza.

"...era cierto que estaban lejos, muy lejos de esa incomprensible realidad, esas cosas suelen pasar allá, acá no, acá no". Pág. 53.

Santiago de Chile en el año 2205, es una ciudad completamente distinta, está sometida bajo el nuevo Régimen. Es un lugar donde es de día constantemente, las noches no existen y el tiempo se divide en eternos turnos de trabajo. Es una ciudad completamente controlada, con alta tecnología, pero el control no se reduce solamente a la ciudad, sino que también a las personas, las cuales ya no necesitan dormir, ni sentir emociones.

"Intentó abrazar las sensaciones de ese momento, pero más bien eran un recuerdo de aquellos sentimientos, que estaban guardados llenos de polvo tras siglos de desuso".  Pág. 41

En este mundo futuro, con una marcada clasificación social, Jesús y Juan, pertenecen al grupo de los veintes. Los cuales se caracterizan por llevar todavía el pelo y la barba como a principios del siglo XXI, los consideran una extraña rareza en el sofisticado y homogéneo mundo en el que viven.
Pese al perfecto control mental al que han sido sometidos, es Jesús el que comienza a dar signos de desprogramación, lo que lo lleva a vivir una experiencia junto a Juan que los pondrá bajo los ojos de las más altas entidades del nuevo Régimen, ya que casualmente han dado con la pista que podría poner en juego todo el nuevo sistema instaurado y además cambiar la percepción de toda su existencia.

"...lo ocurrido en las últimas horas nos ha alarmado enormemente. Si el comportamiento de esos dos veintes comienza a repetirse en otros humanos, su sobrevivencia como especie correrá serio peligro. No tengo que recordarles que el orden lo es todo, lo saben desde el día que nacieron, ¿no es así? Pág. 86.

El libro está compuesto por veintitrés capítulos cortos que cuentan de forma intercalada el pasado y el futuro de un Santiago de Chile protagonizado a la vez, por los mismos personajes: Jesús y Juan.

Normalmente un libro que contrapone un relato pasado versus uno futuro, provoca problemas de flujo narrativo, ya que debemos acostumbrarnos a personajes y a una historia nueva; son dos hilos que se interrumpen y generalmente causan incomodidad en el lector. Pero en esta ocasión eso no sucede, ya que se trata de una misma historia, que podría fácilmente relatarse de forma lineal, pero no tendría el mismo efecto adictivo que posee.
Al ir contando los hechos de forma paralela, el autor logra incentivar la lectura, ya que va generando enigmas con los personajes en el futuro, que se van aclarando con su historia pasada, es un mismo cuadro que se completa pieza a pieza. Necesitas de la información del pasado para ir comprendiendo el futuro.

Los hechos que nos relata el autor son de efecto global, a la par para todas las naciones del planeta, pero se centra en Chile, específicamente en Santiago, lo que le entrega al libro mucha originalidad ya que impregna el relato con la idiosincrasia Chilena, sobre todo a través de su lenguaje; un lenguaje español con los matices propios de la lengua Chilena, resaltando la diversidad y alejando las generalidades, conformando una historia muy real y concreta. 

Es un futuro probable, una extrapolación a partir de hechos de nuestro pasado que podrían haber sido reales; podría haber sucedido. Esta historia de ciencia ficción está enmarcada en el futuro cercano, por lo que tiende a explicar progresivamente los cambios acaecidos en el tiempo, pero tiene cierta plasticidad que la podría fácilmente alejar de dicho concepto. 
La utilización del año 2003 como escenario y punto de partida, fue una muy buena idea, ya que es una época que invita a la nostalgia y al recuerdo; es un pasado cercano, con tecnología y programas computacionales obsoletos, cuyo uso, el autor describe de forma extraordinariamente gráfica, y no dejará indiferente a ningún tipo de lector, tanto de las antiguas generaciones como a las más nuevas.

El ritmo de la historia es muy ágil, la narración es omnisciente, pero limitada, no ahonda de forma profunda en los pensamientos de los personajes; privilegia el avance de los hechos. Este es uno de los puntos fuertes del libro pero también el más débil, ya que a pesar de que los personajes se ven afectados por los hechos, y presentan debilidades, fortalezas, miedos y conflictos interiores, el desarrollo de éstos es demasiado corto, su arco es abrupto, por lo que algunas de sus acciones resultan un poco bruscas; con poca transición. Esto sucede debido a la dificultad de mantener el delicado equilibrio entre síntesis, agilidad narrativa y caracterización de personajes.

El autor tiene mucho que decir a lo largo de toda la historia, nos habla de la segmentación de la sociedad, del alejamiento del concepto de comunidad, de una estructura social que divide y excluye, y que no se presenta solo a nivel de nuestra especie, sino que va más allá, incluso en los rincones más lejanos del universo. Toca temas tan profundos como nuestro origen y existencia, que hace tambalear incluso la fe más inquebrantable, provocando en algunas ocasiones, interesantes diálogos y cuestionamientos teológicos. Además nos habla del control; de la absoluta confianza y certeza en la ciencia, de su exactitud como dogma. Y lo contrapone con la enigmática fuerza de la vida, que no se deja amedrentar y que aprovecha cualquier pequeña grieta para volver a florecer.

Todo esto se narra en el marco de una entretenida historia que inicia con un mundo bien delimitado y definido, pero que poco a poco se va expandiendo hasta niveles insospechados.
A pesar de tener los típicos cliché de la ciencia ficción, en su conjunto resulta muy original e imaginativa y eso es lo que la hace destacar. Luego de un desarrollo lleno de nuevos descubrimientos, nos entrega un final que aclara ciertas incógnitas pero que deja muchas más para el siguiente libro.

Muchas gracias al autor por el envío del ejemplar


viernes, 30 de diciembre de 2016

Colaboración Serie Sherlock BBC

Colaboración de los Irregulares de Baker Street



¡Hola a todos! Desde los inicios del blog tengo dos queridísimas amigas Bloggers que aman igual que yo la serie de Sherlock de la BBC. Y durante el año logré además que se entusiasmaran y leyeran "Estudio en escarlata", por lo que su fanatismo por Sherlock ha ido en aumento. Hace muy poco formamos un pequeños grupo en Twitter llamado los irregulares de Baker Street y nos pusimos como meta realizar alguna actividad conjunta previo al estreno de la cuarta temporada de la serie "Sherlock". Nuestra ansiedad ha llegado a tanto que decidimos escribir nuestro propio primer episodio de la cuarta temporada en forma de novela, que consta de tres capítulos. Ya que somos tres cada uno escribió uno intentado seguir el hilo del anterior pero incorporando ideas propias, estilo narrativo propio y matando personajes que nos estorban si era necesario jaja (Sihana Style). Los invito a pasarse por los tres blogs para conocer la historia completa.

Como me tocó iniciar la historia, decidí centrarme en el título que tendrá el primer episodio que se estrenará el 2017 llamado "The Six Thatchers" que hace alusión al relato de Doyle "Los seis napoleones" por lo cual decidí titular la historia ficticia como "The six books".


The six books

Agradecimientos a Gio por la imagen

Extracto del blog del Doctor John Watson


Luego de que Mycroft cobrara algunos "favores" e insistiendo en que  Sherlock era el único capaz de enfrentar a Moriarty logró en alguna medida, retrasar cualquier represalia que pudiera caer sobre su hermano luego del caso de Charles Augustus Milverton. Permitiendo a Holmes la libertad de acción y el regreso a Baker Street. En aquellos tiempos yo había decidido vivir con Mary y nuestra hija. El asunto es que visitaba regularmente a mi amigo y uno de aquellos días, no solamente yo había decidido pasar a visitarlo. Cuando entré con mi llave, que aún poseía, me encontré con el inspector Lestrade charlando amenamente con Holmes. Me senté junto a ellos y conversamos largamente sobre nuestra vida, hasta que Lestrade mencionó una curiosa situación que llamaba la atención del New Scotland Yard. 
- ¿Qué diría usted Holmes de un ladrón que entra a una propiedad y no roba nada material?
- Diría que es un ladrón muy original.
- Pues más que original, ha sido un verdadero dolor de cabeza. Entra a costosas residencias y su modus operandi es el mismo: Extrae un volumen encuadernado en cuero de "Las mil y una noches", y se sienta en un escritorio a leerlo. A la mañana siguiente, los propietarios encuentran el volumen abierto y la evidencia suficiente de que alguien forzó alguna ventana o puerta de su casa. 
- ¿Cómo sabe usted que se sienta a leer?
- Es solo una hipotesis, ya que deja el libro abierto a medio camino y una lampara encendida sobre él. Ya ha sucedido en tres residencias. En todas se repite el mismo patrón.
- Entonces, me está diciendo que el tipo fuerza una propiedad para retomar la lectura de un libro que no alcanzó a terminar en la otra casa jaja. ¡Es una locura! - intervine yo.
- ¿Los tres libros han sido encuadernados en el mismo sitio? - preguntó Sherlock
- Sí, provienen del mismo lugar ¿Por qué?
- Quizá podríamos estar a las puertas de un gran misterio.
- Si quiere podría echarnos una mano. No es algo urgente, pero los extraños hechos del "ladrón lector" muy pronto aparecerán en la prensa.
Holmes se levantó muy enérgico, frotó sus manos, tomó su abrigo y pidiendo a Lestrade que nos acompañara camino a entrevistar al encuadernador, me sonrío con esa cara que demostraba que algo sabía y que acababa de encontrar una respuesta en la fantástica historia de Lestrade. Por supuesto no nos dijo nada a lo largo de todo el camino.

El encuadernador tenía un pequeño taller en Kennington road, un lugar muy rudimentario donde todo se hacía a mano, era un tipo pequeño con una sonrisa bastante lambiscona. Luego de las preguntas de rutina de Lestrade. Holmes lo llevó a un lado y lo interrogó.
- ¿Ah desaparecido algún empleado en este último tiempo?
- Sí, ¿Cómo lo sabe?. Una chica, era muy buena con la manos, sus trabajos eran los mejores, pero hace un año no volvió nunca más a trabajar.
- Dígame -insistió Holmes- Por casualidad no habrá ella encuadernado una edición de lujo de "Las mil y una noches".
- Sí, ¿Es usted mago? De hecho lo recuerdo muy bien, esas ediciones eran encargos de clientes muy sofisticados, Las mil y una noches es un libro muy grueso y requiere de cierta destreza lograr un encuadernado perfecto. Ella lo hizo muy bien.
- ¿Cuántos libros de esos fueron pedidos?
- Solo seis
- ¿Tiene las direcciones de dónde fueron enviados?
- Sí, claro. Las busco y se las facilito enseguida, mi querido señor Holmes
Mientras se alejaba el pequeño adulador, Holmes lo miraba con inquietud. Lestrade se unió a nosotros y Holmes le pidió que investigara sobre la supuesta empleada que había desaparecido.

Nos despedimos de Lestrade en la puerta del taller. Por supuesto que las tres casas en las que el ladrón misterioso actuó pertenecían a la lista, solo quedaban tres, nos dirigimos a la primera. Era un lugar bastante modesto, su dueño nos abrió reticente, pero Holmes inmediatamente empezó a adularlo, al parecer era un conocido blogger literario que se hacía llamar Mr. D. Me sentí bastante incómodo mientras Holmes se hacía pasar por un fan en una de sus típicas representaciones.



Finalmente gracias a las artes de mi amigo logramos tener el dichoso ejemplar en nuestras manos, y logramos examinarlo con atención. Al parecer Mr. D. solo lo había comprado porque la chica que lo encuadernaba era muy bella y nos resultó bastante fácil comprárselo. El libro no tenía nada extraordinario tras un análisis preliminar, así que nos dirigimos a la siguiente dirección.

Era una casa enorme, muy lujosa. Igual que las anteriormente vulneradas. Nos apostamos al frente a observarla y planear nuestra actuación para engañar al dueño y nos dejara inspeccionar el libro.

Holmes estaba seguro que el libro tenía que tener algo que el ladrón quería y tenía un plan para capturar a nuestro fanático lector de lo ajeno.
- Piensa John, si tuvieras una buena posición económica. ¿Para qué tener un pesado libro de "Las mil y una noches?
- ¿Para leerlo?
- No, la gente así no compra un libro de esas características para leer, lo usan solo como elemento decorativo en sus bibliotecas. Dime John, si estuvieras apurado ¿dónde sería un buen lugar para esconder algo?
- Estás diciendo que...
- Elemental, un libro que no lee nadie es un gran escondite en un momento de apuro para una encuadernadora. Y ella o alguien más ha regresado por ello.

Cuando nos acercamos a la puerta de la enorme casa y tocamos el timbre, nos percatamos que una extraña mujer con un pasamontañas que solo dejaba ver sus ojos, salía por la ventana del segundo piso. Holmes gritó.
- ¡Es ella, John! Tiene el libro.
En ese momento de confusión recuerdo que por algún milagro nos apartamos de la puerta de entrada para observar a la mujer hacia arriba, en cuanto ella desapareció, una tremenda explosión nos arrojó lejos, la casa había volado en pedazos. Mi amigo y yo yacíamos en el suelo. Holmes con el rostro ensangrentado balbuceaba...
- Es ella John, sus ojos.. no podría olvidar esos ojos..



Continúa en el blog de Giovana: "Gioreads" y luego en el de Sihana: "Foreverland: El paraíso para siempre"




jueves, 29 de diciembre de 2016

Reseña Nº 129 : Sangre en el Támesis

Sangre en el Támesis 

elige-un-libro
Anne Perry
Ediciones B
Colección La Trama
382 Páginas
Policial - Detectives


Anne Perry nos sumerge en un nuevo caso del detective William Monk ambientado en los alrededores del río Támesis en Londres, pero sin especificar una fecha exacta para los acontecimientos, por lo que de acuerdo a los hechos históricos a los que hacen referencia los personajes, como la construcción del canal de Suez, podemos situar la historia a mediados del siglo XIX,  principios de la década del sesenta, en pleno victorianismo medio.

William Monk como comandante de la Policía Fluvial del Támesis se encontraba dando una típica ronda en lancha junto a uno de sus hombres. Eran los primeros días del verano y el sol ya comenzaba a ocultarse para dar paso al crepúsculo. A pocos metros un embarcación de recreo llamada el "Princess Mary" destacaba por sus luces y el jolgorio de la fiesta que se realizaba en cubierta. Sorpresivamente una gran explosión pone en alerta a Monk, quien debe refugiarse para evitar una lluvia de escombros. El origen del estallido fue en la proa del "Princess Mary" que rápidamente comenzó a hundirse con todos sus tripulantes, mientras algunos lograban saltar a las contaminadas aguas del Támesis. Monk y otras embarcaciones aledañas, comenzaron a rescatar a los pocos sobrevivientes de esta inexplicable tragedia.

Al día siguiente se estableció que el Princess Mary llevaba cerca de doscientas personas a bordo y que casi la totalidad murió en el siniestro. Monk comienza la investigación de inmediato, no hay duda de que fue un hecho intencional. Cuando ya comenzaba a tomar las riendas del asunto, llega una orden superior para indicar que lo retiran del caso y que la Policía Metropolitana se hará cargo. Algo que desconcierta completamente a Monk, ya que nadie conoce mejor el río que él y sus hombres.

"La decisión era paralizante y absurda pero también irrefutable. Si el gobierno había tomado aquella decisión por razones políticas, aunque fuera una idiotez injusta e interesada, carecía de sentido discutir". Pág. 30.

Alejado de las investigaciones y junto a su mujer Hester y su hijo adoptivo Scuff que ya tiene dieciséis años, se mantienen alerta ante cualquier novedad. Las cuales no tardan en recibir: La policía Metropolitana ha encontrado un posible culpable llamado Habib Beshara, un Egipcio.
El juicio que se le realiza a Beshara en donde es declarado culpable y sentenciado a muerte no deja conformes a Hester y a Monk. Pero nada pueden hacer para entrometerse en dichos asuntos, aunque el hecho de que puedan condenar a muerte a un inocente les preocupa.

"La justicia se había vuelto loca. Si podían hacer eso a un egipcio, ¿acaso quedaba alguien a salvo?". Pág. 66.

Un día en una investigación rutinaria de contrabando, Monk se haya sin querer con pruebas de que Bechara no pudo ser el causante de la explosión. Sin pensarlo demasiado presenta dichas pruebas que desbaratan la investigación anterior y pone en tela de juicio la capacidad de la Policía Metropolitana.

Lo anterior causa que le devuelvan el caso a Monk y deba intentar resolverlo luego de que ya esté completamente estropeado. Todo indica que la motivación para causar el atentado tiene relación con la construcción del canal de Suez.

"Había inmensas compañías navieras cuyas fortunas se construían sobre el dominio británico de los mares. Con un canal que uniera el Mediterráneo y el Mar Rojo ese poder podía desaparecer en gran medida". Pág. 110.

Hay poderosos intereses económicos de por medio. Y además el hecho de que hayan apartado a Monk desde el comienzo parece indicar indicios de corrupción dentro de las altas esferas de la política y la justicia británica. Monk deberá encontrar al verdadero culpable y además a quién o quiénes intentan evitar que lo logre.

"¡No intervenga, Monk! Esto es un sabotaje internacional que concierne a las vías marítimas del mundo. Se amasan y pierden fortunas. Cíñase a los delitos que entiende y a los criminales que pueda atrapar." Pág. 176.

Lo que he revelado hasta ahora es la base de la trama. El atentado pone en marcha una primera investigación fallida hecha por la Policía Metropolitana y completamente manipulada por presiones de las altas esferas. Para luego dejar que Monk y la Policía Fluvial arregle el entuerto. De por medio hay un hombre acusado, que no es un santo, pero al parecer no es culpable. Esto causa que Monk deba enfrentarse a un muro burocrático completamente corrompido, donde nadie quiere revelar lo que sabe. Y que además pone en juego su vida en diversas ocaciones, lo que le entrega excelente momentos de tensión al libro.

El grueso de la historia se desarrolla en parte en los alrededores del Támesis, mientras Monk  y sus hombres investigan y el resto en tribunales, donde se realizan los diversos juicios para determinar culpables. Por lo que el libro tiene acción policial y estrategia jurídica.

Los personajes que han aparecido en los volúmenes anteriores se reiteran, y más aún, van evolucionando lentamente, no en el libro en sí, sino que a lo largo de la serie. Pero eso no significa que necesariamente haya que leer los libros anteriores, ya que la autora se toma la molestia de contextualizarlos a todos, haciendo que el libro se pueda leer de forma independiente sin ningún problema. Esto lo logra en gran medida gracias a la narración omnisciente con la que aprovecha de rememorar los hechos pasados de cada personaje a través de los recuerdos.

Y claro, son importantes los personajes que acompañan a Monk, son claves no solo para la investigación, sino que también para la ambientación del Londres victoriano, que se logra a través de diversos puntos de vista: desde el de un policía, un niño del río, una ex enfermera de la guerra y un abogado. Sus historias y sus desplazamientos estratégicos a lo largo de la trama le dan pie a Perry para que demuestre sus profundos conocimientos sobre la época, dibujando el cuadro completo de la sociedad; nos asienta maravillosamente en el pasado.
Al ser cada uno de ellos del entorno cercano de Monk, les da el motivo perfecto para que se incluyan todos automáticamente en la investigación, obteniendo pistas que un policía no podría conseguir, lo que refresca constante la historia, anulando una posible monotonía investigativa.

A medida que se desarrolla la investigación uno puede seguir las reflexiones de los personajes sobre los hechos, pero de una forma muy real, ya que entremezclan sus propios problemas personales, y miedos con sus deducciones sobre el caso. En muchas ocasiones la autora tiende a repetir demasiado dichos pensamientos y cuestionamientos, algo que acostumbra hacer en todos sus libros, y que a pesar de que se lo critican bastante, nunca lo cambia.

Lo que me gustó en esta ocasión fue el doble misterio; que se va resolviendo por etapas, lo que le hizo muy bien al libro y le ayudó a incorporar interesantes giros argumentales en diversas partes y no dejó todo para el final. Primero se debe descubrir quién fue el responsable directo del atentado y por qué lo hizo, y luego desenmascarar al que está detrás de los intentos de ocultar la verdad, lo que implica el destape de las personas que fueron corrompidas y de los motivos para hacerlo.

Lo anterior beneficia mucho el desarrollo del final, ya que va desembrollando el nudo lentamente, aclarando todos los puntos de una investigación que se veía sumamente dificultosa. El final cumplió con todas mis expectativas, me pareció que todo quedó muy claro y se solucionó de una manera brillante, en un caso que lo necesitaba, ya que puso en tela de juicio a la justicia y a la política británica, desencadenando el temor y la desconfianza en todo el pueblo. Pero así como hay corrupción, hay también personajes llenos de sentimientos de justicia y honor, capaces de entregarlo todo por defender los intereses de las personas. Luchan contra la corriente con tal de alcanzar la tan anhelada verdad.

"No podemos dejar que esto ocurra. No podemos permitir que nos venzan, si no será una indecencia. Nadie estará a salvo." Pág. 226.

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar



lunes, 26 de diciembre de 2016

Reseña Nº 128: El aliento de los Dioses

El aliento de los Dioses (2009)

elige-un-libro

Brandon Sanderson
Ediciones B (2016)
Nova
Fantasía épica 
720 Páginas

Hace cuatrocientos años, en un mundo donde predominaban las estepas, las montañas y los desiertos. El antiguo y extinto pueblo de Chedesh navegaba por el mar interior desde el este; en su recorrido encontraron un paraíso oculto entre las montañas, era un mundo selvático con playas de arena fina y abundancia de frutos. Los únicos habitantes de la zona era una pequeña aldea pesquera: el pueblo de Pahn Kahl.

En uno de aquellos barcos nació el primer "retornado". Un retornado es un hombre que muere en circunstancias heroicas y desde el más allá tiene la oportunidad de regresar al mundo para dar su vida por una persona en un momento clave. Cuando regresa, el cadáver crece más de lo habitual y sus músculos se hacen más fuertes, mantienen la conciencia pero olvidan su pasado y tienen la capacidad de soñar el futuro. Este suceso es conocido como una "manifestación biocromática espontánea". Son inmortales y por lo mismo los consideran Dioses. La tripulación del primer retornado fundó el reino de "Hanald", que pronto comenzó a dar sus frutos económicos por producir tintes de una manera mucho más eficiente que en otras partes del mundo gracias a un tipo de flor que se da fácilmente en dicho clima: "Las lágrimas de Edgli".

"Las lágrimas de Edgli. La fuente de la riqueza de Hallandren. Tan pequeñas, tan fáciles de cultivar aquí. Además, esté es el único suelo donde crecen". Pág. 418.

Desde entonces el reino de Hanald prosperó y se hizo famoso comercialmente. Otros retornados comenzaron a aparecer y por ende, nuevos descubrimiento sobre su naturaleza biocromática vieron la luz. Las personas aprendieron más sobre la biocroma y sus aplicaciones. 

Descubrieron que todo ser humano nace con una investidura biocromática llamada: "aliento", y es solo uno. El cual pueden entregar o vender voluntariamente a otra persona, el perder el aliento no los mata, pero perciben el mundo de una forma más tenue, los que pierden su aliento, son denominados "apagados". Las personas que se dedican a acumular alientos dentro de su cuerpo lo hacen porque a cierto número, les otorga una vida más larga, poderes especiales y además la percepción del mundo cambia, los colores se hacen más nítidos y lo sentidos se estimulan. A la acumulación de alientos dentro de tu cuerpo lo llaman "elevación", cuando acumulas cincuenta alientos alcanzas el primer nivel o la primera elevación, desde ahí en adelante hay diez niveles más. Los que acumulan aliento tienen la capacidad de hacer que objetos inanimados cobren vida y realicen una tarea por medio de una orden. A aquella acción la denominan: "despertar"; y a los que la realizan los llaman: "despertadores".

"Tenía suficiente aura de aliento para indicar que había alcanzado la primera elevación. Ese aliento ampliaría el lapso de vida una buena década y también proporcionaba un sentido vital acrecentado. Asimismo, les permitía ver auras de aliento y distinguir otros despertadores". Pág. 77.

Un retornado tiene un aliento mucho más poderoso que equivaldría a dos mil individuales. A pesar de eso, para mantenerse vivo, necesita que una persona le de su aliento cada semana. Fue así como los retornados comenzaron a vivir por largos años.
Aplicaciones más oscuras y bélicas se siguieron descubrieron a partir de la biocroma. Los llamaron: los "sinvida". Cadáveres eran vueltos a la vida, pero sin ninguna conciencia, eran simples marionetas para el que descubría las órdenes y el método para crearlos. Ejercito de sinvidas florecieron y fueron el motivo principal para que se iniciara la "Multiguerra".

Diversas naciones se erigieron en combate asociándose con retornados con el fin de obtener el control comercial de Hanald y su conocimiento de la biocroma. El linaje original del primer retornado, que terminaron siendo todos hombres mortales, se vieron obligados a huir del reino que fundaron, luego de que un retornado los derrocara y refundara el reino como Hallandren, cuya capital es T´Telir

T´Telir capital de Hallandren

Ya han pasado trescientos años, y desde la expulsión del linaje original, han gobernado distintos reyes-dioses (retornados al nacer) a los que se les ha traspasado el aliento de rey-dios generación tras generación con un poder equivalente a la décima elevación. El rey-dios junto a sus sacerdotes y dioses menores (retornados que alcanzan la quinta elevación) gobiernan la ciudad amurallada de Hallandren desde la Corte de los Dioses. La adoración a aquellas deidades se ha convertido en una religión llamada "Los tonos iridiscentes", debido a la capacidad de los Dioses de ver el mundo  de una forma única a través de los colores.

"Tengo millares de alientos. Es difícil ver como ve la gente: Todos los colores son belleza a mis ojos. Cuando los demás miran a las personas, una puede parecerles a veces una más hermosa que otra. Para mí no es así. Yo solo veo el color. Los ricos y maravillosos colores que componen todas las cosas y les dan vida." Pág. 375.

Los habitantes originales de Pahn Kahl se agruparon en una provincia situada al sur de Hallandren mientras que los descendientes del primer retornado se refugiaron en las montañas formando el reino de "Idris". Con el tiempo fundaron una nueva religión en la cual adoran a un solo Dios conocido como "Austre", el cual es un Dios espiritual y no de carne y hueso. Los habitantes de Idris repudian el culto a los Tonos Iridiscentes de Hallandren y al mismo tiempo creen que el aliento es un símil del alma humana y por lo mismo consideran que ser un despertador es una herejía.
Se formó entre los dos reinos un barrera cultural, política y religiosa muy infranqueable

A pesar de la gran estabilidad con que gobierna el rey-dios en Hallandren, siempre ha existido el temor que desde Idris, quienes son la auténtica familia real de Hallandren, reclamen el trono usurpado siglos atrás.

"Todo buen monarca sabía que lo primero que hacías para estabilizar tu trono era ejecutar a todo aquel que tuviera más derecho a él que tú. Después de eso, solía ser buena idea ejecutar a todos los que creyeran tener ese derecho". Pág. 78.

Por lo cual siempre han mantenido, presiones militares, bloqueos y una constante amenaza de guerra contra la pequeña nación de Idris. Hábilmente su Rey "Dedelin" ha logrado mantener la guerra a raya, a través de diversos tratados con Hallandren, el último indica que debe entregar a una de sus hijas en matrimonio con el rey-dios para que tengan un hijo, y así retorne el linaje original a Hallandren sin que la Corte de los Dioses pierda su influencia. Vivenna, la hija mayor, fue preparada durante toda su vida para ser la enviada al rey-dios. Pero en un acto inesperado, su padre envía a su hermana menor en su lugar: Siri.

En este contexto social, histórico, político y religioso, la pequeña Siri es enviada a Hallandren, una nación completamente contraria a toda su cultura, a casarse con el poderoso rey-dios. Su hermana Vivenna no tardará en tomar la decisión de ir tras ella y rescatarla. Pero las cosas no siempre son lo que parecen, y la llegada de Siri que debería haber apaciguado la guerra contra Idris, no ha hecho más que avivarla y al parecer ya es inminente. Siri y Vivenna deberán detener el conflicto a tiempo, o vivirán en carne propia el inicio de un nueva Multiguerra.

Sanderson nos sorprende con una fantasía épica que usa como base el típico cliché de la guerra como impulsor de la trama, pero sin recurrir a ella como elemento de acción. La evita completamente de una forma maravillosa, situándose en el preámbulo del conflicto. Es esta guerra que podría suceder la que lleva a Siri y a su hermana Vivenna, a vivir una verdadera aventura al reino de Hallandren. Utiliza un narrador omnisciente, que se acerca más al equisciente, con una percepción limitada a un solo personaje por escena, las cuales se van alternando dentro de un mismo capítulo. En este caso sigue las actividades de Siri en el palacio del rey-dios, de Vivenna desde la ciudad de Hallandren y de Sondeluz, uno de los retornados que oficia como Dios en la Corte de los Dioses. Nos entrega una visión global de la historia a través de los tres personajes que predominan en el relato, aunque a veces incluye un cuarto y hasta un quinto pero en menor medida.

Logra crear un trama político-religiosa muy intrincada, con tres religiones: dos bien estructuradas como los Tonos iridiscentes y el culto a Austre y una un poco difusa como la de Pahn Kahl. Hay diálogos religiosos muy potentes en muchas ocasiones, estás tres religiones chocan constantemente, lo que le entrega al libro un aire de teología que enriquece la trama. Los protagonistas evolucionan a partir de ese cuestionamiento teológico y de la experiencias a lo largo de todo el libro, convirtiéndolos en personajes muy realistas.

La trama resulta tan interesante gracias a que está entrelazada hábilmente con el sistema mágico que crea Sanderson para esta historia. En esta ocasión la magia está presente desde un principio, y es uno de los motivos principales para impulsar la historia. Está relacionada con la política, con la religión y con la economía. La magia es un personaje más que evoluciona paso a paso en el libro, sus reglas se van explicando a medida que el lector avanza. Hay personajes que son bastante experimentados utilizándola y otros que no, por lo que a través de ellos, del personaje que pregunta y el que enseña, va mostrando al lector las reglas y características del sistema mágico, que ni siquiera los más entendidos lo comprenden en su totalidad; es una magia en pañales. Esto le da un plus a la trama, que de por sí tiene importantes giros argumentarles, pero además se van haciendo descubrimientos y revelaciones sobre la biocroma y sus aplicaciones.

Pero no solo la magia causa revelaciones, los personajes están muy bien construidos al igual que los reinos de los que provienen, hay un trasfondo histórico muy potente que les de sólidas bases. Por lo cual aferrados a sus creencias y sus orígenes, harán todo lo posible por salvar lo que quieren. Eso implica un ambiente de intriga política-religiosa espectacular, donde nada ni nadie es lo que parece, se libran verdaderos duelos estratégicos en donde muchas veces los personajes deben ir a ciegas en la oscuridad y arriesgarse a tomar decisiones arriesgadas. Todo este enmarañamiento de intrigas termina dando a la historia importantes y refrescantes descubrimientos a medida que avanza. Dejando en evidencia la perfecta planificación de Sanderson a la hora de estructurar su libro.

"Vivir entre tanta gente que urdía planes acababa por hacerte ver conspiraciones por todas partes". Pág. 201."

Creo que este libro ha incorporado uno de los sistemas mágicos más complejos que he leído de Sanderson, y he quedado maravillado con sus reglas y aplicaciones, y como a partir de ellas los personajes se las arreglan para salvar diversas situaciones. No crea reglas en el camino para solucionar problemas, lo que hace es lanzar todas las cartas anticipadamente y con lo poco y nada que saben los personajes se las arreglan con ingenio. La magia es como un ciencia exacta, por lo que resulta fría, pero se ve apoyada por los inmensos valores que muchos personajes irradian en la historia, esa actitud positiva y honorable frente a la vida resulta fundamental para la combinación exitosa entre magia, justicia y esperanza, que nos muestra que no se debe juzgar a las personas por su forma de ser o su apariencia, sino por sus actos.

"Los juzgaba por lo que le veía hacer: llorar por una niña cautiva; devolverle esa niña a su padre, su única recompensa una oportunidad para hacer un burdo gesto por la paz; vivir sin apenas dinero; empeñarse en impedir la guerra". Pág. 596.

Ilustración al interior del libro que representa a la princesa Vivenna de Idris

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar