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lunes, 14 de agosto de 2017

Reseña Nº 175: La última niebla / La amortajada

La última niebla / La amortajada

ricardo-carrion
María Luisa Bombal (1910-1980)
Planeta Lector
210 Páginas


En la pequeña edición de bolsillo que conseguí de esta increíble escritora chilena, vienen sus obras más destacadas. Las novelas La última niebla y La Amortajada y los cuentos El árbol, Trenzas, Lo secreto, Las islas nuevas y La historia de María Griselda. 

"Una mujer no consigue nunca nada de un hombre que la ha dejado de querer". (La historia de María Griselda).

Son narraciones bastante breves, por lo que no contaré nada de sus argumentos, ya que podría develar parte de la magia. Lo importante es saber que, la ambientación siempre está rodeada de una naturaleza y un paisaje campestre que nutre constantemente las historias con sus colores, olores, sabores y sonidos. El escenario casi siempre es una casona de campo, grandes casas patriarcales de principios del siglo XX. Donde el matrimonio es utilizado como vínculo para obtener nuevas tierras, utilizando a la mujer como un mero objeto de intercambio. En esa atmósfera, la autora chilena irrumpe con fuerza, transgrediendo para su época, los cánones tradicionales del criollismo, imponiendo los rasgos femeninos que siempre eran dejados de lado. Los temas centrales son siempre relacionados con la sensibilidad de la mujer, su forma de amar y su sexualidad.

"Entonces él se inclina sobre mí y rodamos enlazados al hueco del lecho. Su cuerpo me cubre como una grande ola hirviente, me acaricia, me quema, me penetra, me envuelve, me arrastra desfallecida. A mi garganta sube algo así como un sollozo, y no sé por qué empiezo a quejarme, y no sé por qué me es dulce quejarme, y dulce a mi cuerpo el cansancio inflingido por la preciosa carga que pesa entre mis muslos". (La última niebla).

Podemos sentir la decepción y la desesperación de la mediocridad del matrimonio, la incomunicación, el deseo de liberarse de las cadenas, de escapar de una sexualidad reprimida. El amor y el desamor van de la mano. María Luisa logra destacar estos temas mediante la fantasía, por eso muchos sitúan sus historias en el terreno del realismo mágico. Utiliza la fantasía para generar misterio, y al mismo tiempo, enfrentar al lector con la profunda sensibilidad de sus protagonistas, cuyos mundos oníricos y subconscientes, destacan en el paisaje de lo sobrenatural.

"Es muy posible desear morir porque se ama demasiado la vida". (La última niebla).

Así es como mezcla la realidad y la fantasía, para descargar toda su fuerza interior. Porque Bombal escribía con el alma, sus letras están cargadas de una intensidad brutal, con la que lograba impregnar a sus personajes de motivos e inquietudes que a ella misma la atormentaban. Vertía sus propios demonios en sus historias. Lograba crear una atmósfera personalizada en que el viaje se hacía hacia el interior de los personajes, siempre hacia dentro, incluso, en las escenas de exteriores, las concibe a partir de una visión interior, por eso siempre resultan tan poéticas y luminosas las descripciones de la naturaleza, porque lo natural, la vegetación, la tierra, está íntimamente ligada a la persona; son uno solo. Es por eso que elementos naturales como la niebla en La última niebla, La luz solar en El árbol, o las raíces y la tierra en La amortajada, son parte de la evolución interna del personaje y se terminan fundiendo, volviendo a ser uno. Esto último se puede apreciar claramente en el cuento: Lo secreto, en donde mujer y naturaleza son uno solo.

"Pero, nacidas de su cuerpo, sentía un infinidad de raíces hundirse y esparcirse en la tierra como una pujante telaraña por la que subía temblando, hasta ella, la constante palpitación del universo". (La amortajada).

La muerte el amor y la soledad son temas recurrentes en todas las narraciones, cuya estructura central siempre se caracteriza por lo prodigioso y lo cotidiano, como dos fuerzas contrastantes, que a la vez representan al hombre netamente racional y a la mujer intuitiva; ideas que plasma Bombal en toda su obra. Sus protagonistas, sus mujeres, siempre luchan contra el conformismo, negándose a la aceptación de su destino, a la rutina. Y es a través de la intuición femenina como logran romper la realidad para escapar de sus cárceles.

"Ya no lo quería. Pero ya no sufría, por el contrario, se había apoderado de ella una inmensa sensación de plenitud, de placidez. Ya nadie ni nada podría herirla. Puede que la verdadera felicidad esté en la convicción de que se ha perdido realmente la felicidad. Entonces empezamos a movernos por la vida sin esperanzas ni miedos, capaces de gozar por fin todos los pequeños goces, que son los más perdurables". (El árbol).

Tiene una prosa envolvente y poética que atrapa. Además, ese misterio que crea al romper la realidad, hace de sus historias un deleite para cualquier lector, por lo mismo, en mí país, se recomienda su lectura para los jóvenes en las escuelas. Muchos quedan encantados con sus historias. Por eso siempre la recomiendo. Su talento fue tan grande que le bastaron dos novelas cortas y un cuento para saltar a la fama. Sin ningún afán estético, es su propia alma la que vierte en el papel de forma sutil, por lo cual, el paso de los años no ha afectado su obra, y sigue siendo del gusto de la nueva camada de jóvenes lectores. Lean a María Luisa Bombal, no se arrepentirán.

ricardo-carrion


"Mi amor por él es tan grande que está por encima del dolor de la ausencia". (La última niebla).
Ricardo Carrión
Administrador del Blog

viernes, 11 de agosto de 2017

Reseña Nº 174: La estación de la calle perdido

La estación de la calle perdido

Trilogía Bas-Lag. Volumen I


ricardo-carrion
China Miéville
Ediciones B
Nova
817 Páginas
Fantasía urbana-steampunk


La historia se desarrolla en el misterioso e intrincado mundo de Bas-Lag. Un mundo fantástico en donde se utiliza como base el modelo de sociedad humana, pero con ciertos matices que lo hacen único en su estilo. En esta primera entrega se describe en profundidad la ciudad de Nueva Crobuzon.  

"La arquitectura de Nueva Crobuzon se mueve de lo industrial a lo residencial, a lo opulento, al suburbio, a los bajos fondos, a lo aéreo, a lo moderno, a lo antiguo, a lo colorista, a lo monótono, a lo fecundo, a lo yermo... Creo que se trata de una dinámica fundamental. Transición". Pág. 62. 

Es una ciudad enorme, en donde habitan no solo humanos, sino las más variadas razas de seres extraordinarios. Es dirigida por el alcalde Rudgutter, que cuenta con una extraña milicia para imponer algo de orden en el caos de la ciudad. La decadencia y la suciedad se encuentra por todos lados, no hay un centímetro cuadrado sin contaminación ni desorden, pareciese que, el mismo caos, fuese el precursor de las más diversas formas de vida que se desprenden de sus calles. 

"Nueva Crobuzon era un enorme caldo de cultivo, una ciudad mórbida. Los parásitos, la infección y los rumores eran incontrolables". Pá. 24. 

Aquellas criaturas, son formas antropomórficas de cactus, escarabajos, ranas, murciélagos, arañas, y pájaros; muchas de ellas, poseen ciertos poderes mágicos. Es una ciudad cosmopolita, que se divide en distintos distritos, comunidades y sectores, cada cual, con sus propias reglas y costumbres. Hay racismo, hay desprecio  entre ellos, como también tolerancia. Incluso el amor florece entre seres de distintas razas, lo cual es sumamente mal visto. 

Distintas líneas de trenes cruzan la ciudad, conectando los diversos barrios. Todas se cruzan en una misma estación: la estación de la calle perdido.
La tecnología a vapor domina y facilita la vida de los habitantes de Nueva Crobuzon. Las enormes pilas de basura contienen innumerables restos de artefactos que funcionan a vapor, de las cuales nacen extrañas vidas inorgánicas. 

Isaac Dan der Grimnebulin es un científico, que se ha alejado de la comunidad universitaria que lo vio nacer. Debido a su carácter práctico, rechaza los trabajos como docente y decide instalarse por cuenta propia a realizar escandalosos y brillantes experimentos. Mantiene una relación transgresora con su amante Lin, una Kephri, una chica insecto, con cabeza de escarabajo y cuerpo antropomórfico. Ella es una artista que ha dejado de lado a su comunidad, para poder expresar su verdadero arte, y no el que le impongan sus pares.

A pesar de estar enamorados, Lin e Isaac mantienen sus vidas laborales apartadas de su relación, cada uno tiene sus propios proyectos. Un día los dos reciben una tentadora oferta por sus servicios. Isaac recibe un proyecto que deberá resolver en su laboratorio, y a Lin le encargan hacer una complicada escultura a cambio de grandes honorarios. Los que parecen dos proyectos separados, terminan por converger en algo que nunca hubieran pensado: una pesadilla.

Cuando las cosas parecen llevar rumbos normales, de pronto algo se tuerce y se desata la liberación de unas bestias que vienen de un lugar muy lejano, completamente ajenas a las bestias conocidas en Nueva Crobuzon. Son depredadores invencibles, imposibles de capturar y capaces de devastar la ciudad. El alcalde utiliza todos los medios que tiene a su disposición para intentar eliminar a los monstruos, pedirá ayuda a los depredadores más letales de Nueva Crobuzon, e incluso ellos, se negarán a prestar ayuda por temor. La única excepción ha sido la de una gran bestia interdimencional, que viaja por las redes de distintas realidades; la araña gigante, La Tejedora, está dispuesta a combatir la plaga. 

"Sus tejedoras abdominales se habían convertido en glándulas extradimensionales especializadas que tejían patrones en el mundo. Un mundo que, para ellas, era una telaraña". Pág. 385.

Como Isaac está directamente involucrado en la liberación de las bestias, sentirá que es su deber ayudar a cazarlas. Utilizará todo su genio científico para trazar un plan que las elimine, para ello, contará con la ayuda de diversos camaradas de las más variadas razas. Deberán huir y ocultarse, al mismo tiempo que las cazan. Sus vidas corren peligro a cada instante. Y para lograr su objetivo deberán dejar de lado todo, incluso su propia humanidad.

"Era más alta que un oso. Un manojo de afiladas extrusiones, como oscuros látigos cartilaginosos, florecía de sus costados y se extendía hacia el gigante. Otros miembros más cortos y afilados se flexionaban como garras.La criatura se sostenía sobre unas patas similares a los brazos de un mono. Tres pares surgían del tronco. Ora se apoyaba sobre un par, ora sobre dos, ora sobre los tres". Pág. 416. 

Es fantástico lo que hace China Miéville, creando un mundo completamente nuevo. Es verdad que utiliza excesivamente la descripción para poder ir dándole forma en nuestra mente, pero lo hace de un modo embellecedor, cada palabra que utiliza tiene un componente estético. Logra que la decadencia de la ciudad, su mugre, sus restos orgánicos, sus habitantes repulsivos y deformados, sean bellos. Le da brillo a la suciedad. 
Describe cada rincón de Nueva Crobuzon a medida que acompañamos a Isaac y a Lin en su aventura. Va creando el mundo a medida que los personajes avanzan, en cada paso que dan, aparecen nuevas y diversas formas de vida. La ciudad está viva, es un personaje más, es la protagonista. 

Con el telón de fondo de una conspiración política y de bandas del submundo, la trama es muy simple, pero la forma en que la entreteje el autor, le da belleza, tal como lo hace uno de sus personajes: La tejedora, la araña gigante que habla en acertijos, proclamas incomprensibles y oníricas. Es como si la araña fuese el mismo autor, tejiendo las redes del destino de sus personajes, resguardando a los que le dan belleza al tapiz, y eliminando a los que lo opacan, sin conmiseración, sin pena, de forma drástica, la muerte asoma a cada uno de ellos.

En un comienzo dibuja los hilos de cada personaje, como si se trataran de historias paralelas, como si fueran ajenos entre ellos, pero lentamente los va uniendo a partir de detalles insignificantes. Al principio, logra crear tensión a medida que describe las repulsivas criaturas que habitan la ciudad, pero más tarde, cuando aparecen los monstruos alados que desatarán el caos, la historia toma un ritmo trepidante que no deja de lado las descripciones y el constante carisma del entorno. Es sorprendente como crea monstruos aún más grotescos y peligrosos que los mismos ciudadanos, pasando a ser éstos simples conejos indefensos frente a la nueva plaga. 

La forma de cazarlos no responde a la fantasía, es la ciencia misma la que está detrás de las teorías, por lo que las soluciones mágicas no existen, hay reglas que se deben cumplir. El sistema científico del libro se basa en un triángulo con tres aristas, y en cada uno de sus vértices hay tres disciplinas: Ocultismo/taumaturgia, Material, Sapiente/social. En estas tres ramas se mueven las ciencias, embadurnadas en un ambiente de steampunk con motores de aceite y cerebros a pistones que funcionan a vapor.

Todos estos elementos hacen de esta historia, una gran experiencia para cualquier lector, es un libro detallista, muy entretenido y dinámico, que produce las más diversas sensaciones, que van desde el horror al amor, del asco a la belleza, desde lo humano a lo inhumano. Todo confluye en un solo punto, en donde todos los hilos del tapiz se encuentran: En la estación de la calle perdido. 

"Ninguna contabilidad moral podía disminuir el horror de lo que estaba haciendo". Pág. 674. 

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar.
Ricardo Carrión
Administrador del blog.  


jueves, 10 de agosto de 2017

Libros ambientados en Chile, Argentina y Uruguay.

La vuelta al mundo en papel - Libros ambientados en Chile, Argentina y Uruguay



La vuelta al mundo en papel es una iniciativa del blog Mi rincón de libros y yo, a la cual me sumé muy contento hace algún tiempo. La idea es recomendar libros ambientados en un país determinado, para poder viajar a ellos por medio del papel, sin más maletas que nuestra imaginación. En este mes, yo soy el encargado de tres escalas: Chile, Argentina y Uruguay.

Chile


El alemán de Atacama


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Este libro pertence a la serie de libros detectivescos del escritor Chileno Roberto Ampuero. En ellos, un singular detective cubano, residente en Chile, llamado Cayetano Brulé, se dedica a resolver los enigmas que llegan a su modesta oficina del edificio Turri en la ciudad de Valparaíso. En esta ocasión, será una alemana la que pida a Cayetano sus servicios para esclarecer el asesinato de un compatriota: El alemán Willi Balsen, quien se encontraba trabajando en el norte de Chile. Debido a esto, Cayetano se debe desplazar a Región de Antofagasta, para hacer sus pesquisas en la comuna de San Pedro de Atacama, puerta de entrada a muchos lugares turísticos propiciados por el desierto de Atacama. 

Ascensión - Blanco


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La ficción que nos presenta el escritor Chileno J. Y. Zafira en su primer libro publicado en noviembre de 2016, se divide en dos partes que transcurren en períodos de tiempos diferentes y contrastantes. Por un lado nos cuenta la historia de los Chilenos Jesús y Juan en un Chile de comienzos del siglo XXI, mientras que de forma paralela nos lleva a un Chile Distópico en el siglo XXIII, donde los mismos Jesús y Juan enfrentan su nueva vida luego de lo sucedido hace doscientos años. 
 La mayor parte de las acciones se desarrollan en la capital de Chile: Santiago, pero también se hace mención a localidades del norte y sur del país. El libro describe un suceso fantástico que cambia la historia de la humanidad a nivel mundial, y una de las ciudades principales afectadas es la capital chilena. El autor nos sumerge en el ambiente Chileno antes y después de dicho suceso. Como los protagonistas son jóvenes universitarios, mantiene el lenguaje coloquial, lo que sumerge mucho más al lector en la idiosincrasia del país.

Despertar en tus ojos


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Es una preciosa historia de amor, pero de un amor que trasciende fronteras temporales. Plantea una situación mucho más interesante y profunda, de lazos permanentes que no se rompen; de un único y verdadero amor que sobrepasa las barreras del tiempo y el espacio. Nos habla de eso que muchos creen una fantasía: el estar destinado a amar a alguien, a encontrar esa otra mitad que siempre nos ha hecho falta. La historia se desarrolla a principios del siglo XXI, entre los años 2009 y 2012. Es una narración fragmentaria que se entrelaza con una de carácter omnisciente. Nos lleva a diversas épocas y lugares de Chile: Al siglo XVII, en la época colonial Chilena, entre los años veinte y sesenta; y al Chile rural de la Región del Maule de finales del siglo XX, entre los años setenta y ochenta. Nos da un verdadero paseo principalmente por la zona centro sur del país.


Argentina



Rayuela



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A pesar de que Rayuela se desarrolla principalmente en París, es tan solo su primera parte la que tiene dicho escenario. Ya que el protagonista, Horacio Oliveira, por razones que no voy a develar aquí, vuelve a Buenos Aires, para sumergirse en el cálido ambiente porteño bonaerense, que contrasta con la fría lluvia parisina. Si vas a leer Rayuela, olvida todas tus experiencias de lector de novelas. Olvida la continuidad y la comodidad; olvida también esa necesidad de que el libro te dé lo que estás buscando, tendrás que buscar tú mismo; más bien, tendrás que buscarte a ti mismo dentro del libro. Deja atrás esa idea de entender hasta los últimos detalles, porque no está hecho para eso, no pretendas disfrutar el todo. Quédate con los instantes, con los pequeños fragmentos de luz poética que trae, déjate deslumbrar por el amor en medio de la miseria, por la lluvia y las ropas húmedas. Porque dentro de las incoherencias y el estilo del autor, se halla disfrazado un camino hacia lo simple, como verdad fundamental para entender la vida en medio del caos. Instantes, fragmentos de ellos, llueven sobre nosotros cuando leemos Rayuela.


El túnel



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La historia está narrada en primera persona por el pintor Juan Pablo Castel. En esta obra Sabato rompe con la estructura tradicional de la narración, ya que el protagonista confiesa nada más comenzar que ha cometido un crimen, ha asesinado a María Iribarne. El asesinato ya ha sido cometido, Sabato nos anticipa el final de la historia. Lo realmente interesante se encuentra en el por qué de Juan Pablo Castel, que nos cuenta con lujo de detalles sus motivaciones.
Nos encontramos entonces con un protagonista introspectivo, que nos abre la puerta de par en par a sus más intrincados pensamientos, de esta forma la novela toma tintes psicológicos. Loa hechos se desarrollan principalmente en Buenos aires y en una estancia del campo argentino.



Sobre Héroes y tumbas 




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Sabato nos presenta la historia de Martín y Alejandra, dos jóvenes que comienzan una relación un tanto extraña, de un amor esquivo y condicionado por la propia Alejandra. Martín, representa la calidez e ingenuidad del corazón y Alejandra lo realista e intuitivo. Poco a poco esta relación fue volviéndose tormentosa. Alejandra, pertenece a una familia antigua y, con ese nexo, Sabato nos intercala historias de los seguidores del general Lavalle llevándonos por momentos al pasado argentino sin perder el hilo de la historia principal. La relación de estos jóvenes se ve afectada por la locura, el incesto y la muerte. Gracias a los viajes al pasado, y a la figura del general Lavalle, Sabato nos hace recorrer el casco histórico de la ciudad de Buenos Aires, rememorando importantes hechos de la independencia Argentina.


Uruguay



La Tregua




La Tregua cuenta la historia de Martín Santomé un viudo de 49 años, a punto de jubilarse, con tres hijos, un trabajo normal de oficina y una vida rutinaria. Está escrita en forma de diario personal lo que le entrega una muy buena estructura, ya que no hay nada mejor que un diario de vida para plasmar la vida cotidiana.
En este diario, Martín da cuenta de su relación con diversas personas: con sus compañeros de trabajo en el oficina, con sus hijos en su casa y con uno que otro amigo. La historia situada en Montevideo a finales de los años cincuenta, es bastante opaca y gris.
La historia parece ir en cierta dirección, pero Benedetti sorprende, y este gris empleado, algo conformista, ansioso de jubilarse, que no quiere esforzarse para salir de la situación con sus hijos, ni de su vida rutinaria,  y que sólo quiere descansar, se enamora de una mujer más joven. Y su vida cambia completamente. 

La borra del café


ricardo-carrion

En apenas 200 páginas, Benedetti nos cuenta la vida de Claudio, desde su niñez hasta su adultez. Para ello, se sumerge en la cotidiana vida del Montevideo de mediados del siglo XX. La familia de Claudio es algo nómada, cambia de casa constantemente por diversos motivos, en los cuales nunca ha estado incluido el económico. Esto los lleva a cambiar también de barrio, por lo cual, al adentrarnos en el libro, nos empapamos de la esencia de la cultura uruguaya.

¿Cómo contar casi toda una vida en tan pocas páginas? Benedetti, utiliza una narración fragmentaria, en donde nos muestra pequeños trozos de la vida de Claudio. Son 48 fragmentos muy breves, con los cuales arma un cuadro precioso de una vida normal; la belleza de lo cotidiano.

A través de los personajes que se relacionan con el protagonista, vamos descubriendo esas pequeñas características que hacen tan pintoresco al pueblo uruguayo, como los amigos del barrio Capurro, los abuelos paternos y maternos, sus tíos, la sirvienta yugoslava que representa a los inmigrantes y, sobre todo, sus padres.

lunes, 7 de agosto de 2017

Reseña Nº 173: El ascenso del Duque.

El ascenso del Duque (Crónicas de la expansión Nº 2)

ricardo-carrion
Luis Ángel Fernandez de Betoño
Autopublicado
306 Páginas
Ciencia ficción


Han pasado cinco años desde los sucesos ocurridos en el primer volumen de esta saga: Las colonias del sistema solar "Theia". Nos encontramos en el año 2378. El ser humano ha conquistado el sistema solar interior. El proceso de colonización espacial trajo como consecuencias una separación entre los seres humanos en general. Existen rivalidades entre los colonos del espacio y los que se quedaron en el contaminado y superpoblado planeta Tierra. Además, el descubrimiento de valiosos minerales en el Cinturón de Asteroides, lo ha convertido en una zona sin ley, cuya base principal es el planetoide "Ceres". En aquel lugar la piratería es algo natural. 
Como respuesta a ello, los colonos espaciales se unieron para formar la Federación espacial, con base en una de las lunas de Saturno: Titán. Desde ahí, combaten y negocian con los piratas, para obtener los preciados minerales. 

Luego de los sucesos del primer libro. Los mercenarios y antagonistas de la historia, se refugiaron en el Cinturón de Asteroides. Desde allí, el terrícola Víctor y su equipo, han ideado una forma de que su anterior fracaso se convierta en algo nuevo y positivo para ellos: intentarán poner orden en el caótico mundo de los piratas espaciales. Para eso, cuentan con la ayuda del temible Kent, una computadora orgánica, extremadamente lista. Que no solo actuará como consejera de Víctor, sino que suministrará una nueva y macabra tecnología. 

"Gracias a sus consejos e ideas, había logrado hacerse con el mercado negro de casi todo el cinturón de asteroides".

Un pequeño atentado explosivo en la Luna, gatilla los odios en contra de la Tierra y los piratas espaciales del Cinturón. A ellos, se les atribuye dicha acción. Situación que Victor aprovecha muy bien para comenzar a imponerse por la fuerza a los piratas. Su idea es eliminar el caos e instaurar un solo gobierno. Para ello, pide ayuda a la mismísima Federación espacial, quienes lo proveerán del armamento necesario a cambio de que, una vez instaure el orden, les permita a sus empresas extraer minerales; un libre comercio. 
A través de los intereses personales de Víctor y la Federación espacial, comienza la limpieza del Cinturón, eliminando a lo temibles mineros esclavistas. 

"Lo que está ocurriendo aquí es algo increíble: el paso de la barbarie a la civilización".

En el proceso, volveremos a ver a los carismáticos personajes que nos presentó el autor en su primer libro. La misteriosa y letal Lara y el estratégico capitán Gael Paulsen. Ellos serán el centro de los más diversos combates espaciales. 

La historia no solo se desarrolla por la línea de los enfrentamientos bélicos, sino también por la estrategia comunicacional, en donde una periodista tiene un papel muy importante, al parecer, hay un complot oculto, que podría desbaratar todo lo que ha hecho Víctor. La federación y el mundo no pueden enterarse. Los responsables, harán todo lo posible, por inhumano que sea, para mantener el secreto. 

"Parece que los humanos, destrozamos todo lo que tocamos". 

En esta segunda entrega, Luis Ángel mantiene la agilidad narrativa, mediante muchos diálogos, con pocas intromisiones del narrador, casi principalmente en los inicios de capítulos. A diferencia del primer libro, la historia es un poco más lenta, debido a que ya no se trata de una misión que cumplir y unos antagonistas que deben evitar que se lleve a cabo. Es un libro más transitorio, donde nos muestra un poco más a fondo el ambiente político y las relaciones entre colonos, habitantes del cinturón y la Tierra. Nos termina de completar el cuadro de cómo se lleva a cabo la vida en el sistema solar interior. 

Pero no solo apunta a ello, sino también a explorar un poco más en lo que será el siguiente paso para la humanidad: la colonización de Theia y la del sistema sola exterior. Sí, porque a pesar de que aparentemente la línea argumental de la singularidad se deje de lado, es retomada hacia el final, para recordarnos que una gran aventura está a punto de comenzar. 

"...está en la programación inicial destruir el planeta de origen para obligar a la especie a expandirse por el cosmos". 

Además de todo este lío intergaláctico, encontraremos más momentos románticos, las relaciones entre los personajes se hacen más intensas, sus sentimientos los impulsan a cometer actos que quizá no harían de forma espontánea. Lo que ameniza mucho la historia y la hace más fácil de leer, e incluso, nos deja un sorpresa con la última frase del libro. 

"Tú sí que sabes impresionar a una chica".


Gracias al autor por el envío de su libro en formato digital.
Ricardo Carrión
Administrador del blog



jueves, 3 de agosto de 2017

Reseña Nº 172: La borra del café

La borra del café (1992)

ricardo-carrion-eligeunlibro
Mario Benedetti (1920 - 2009)
Editorial Planeta 
Planeta lector
220 Páginas


¿A dónde van las nieblas, la borra del café, los almanaques de otro tiempo?Julio Cortázar.

Con esta cita inicia La borra del café, novela del escritor uruguayo Mario Benedetti. En apenas 200 páginas, Benedetti nos cuenta la vida de Claudio, desde su niñez hasta su adultez. Para ello, se sumerge en la cotidiana vida del Montevideo de mediados del siglo XX. La familia de Claudio es algo nómada, cambia de casa constantemente por diversos motivos, en los cuales nunca ha estado incluido el económico. Esto los lleva a cambiar también de barrio, por lo cual, al adentrarnos en el libro, nos empapamos de la esencia de la cultura uruguaya.

¿Cómo contar casi toda una vida en tan pocas páginas? Benedetti, utiliza una narración fragmentaria, en donde nos muestra pequeños trozos de la vida de Claudio. Son 48 fragmentos muy breves, con los cuales arma un cuadro precioso de una vida normal; la belleza de lo cotidiano.

A través de los personajes que se relacionan con el protagonista, vamos descubriendo esas pequeñas características que hacen tan pintoresco al pueblo uruguayo, como los amigos del barrio Capurro, los abuelos paternos y maternos, sus tíos, la sirvienta yugoslava que representa a los inmigrantes y, sobre todo, sus padres.

"Capurro era la resonante campana del tranvía 22 y los malabarismos del motorman, las expectativas del paso nivel cercano a  Uruguayana, o eran mis conversaciones con Mateo y sobre todo los abrazos acogedores de mi madre..." Págs. 179-180.

De telón de fondo se vive la segunda guerra mundial y, a través de los ojos de Claudio, nos enteramos de cómo se vivió desde esta parte del mundo dicho conflicto bélico. Se destaca el hundimiento de un barco alemán en la batalla del río de la plata, como también el lanzamiento de las bombas nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki.

"Y el tiempo iba pasando y yo lo perdía, lo perdíamos todos. ¿Cómo queremos más? ¿Cómo superar las mallas de la indiferencia?" Pág. 182.

Los giros del libro no son de corte argumental, es la vida misma la que le da puntos de inflexión a la existencia del personaje: la enfermedad de su madre, los cambios de casa, los secretos de la infancia,  las conversaciones con su amigo ciego Mateo, la universidad, el trabajo, su primera relación sexual y el amor. Pero, lo que parece algo cotidiano pasa al territorio de lo fantástico cuando los sucesos más significativos se desarrollan siempre a una hora específica: las tres y diez. Esto sumado a la aparición casi fantasmal de una mujer en diversas etapas de su vida y que, además, aparece en las lecturas de su borra del café junto a la imagen de una higuera, sumerge a la historia en el realismo mágico.

"Lentamente se fue moviendo por las ramas hasta que llegó a mi ventana y desembarcó en mi cuarto. Por entre mis lágrimas pude ver que era bastante linda, que tenía una mirada dulce y que su relojito de pulsera marcaba las tres y diez". Pág. 57.

Esa misteriosa mujer que se manifiesta en los momentos menos esperados, en su niñez, juventud y adultez, siempre relacionada con la extraña hora de las tres y diez, genera un enigma muy interesante que impulsa la novela y le da esa tensión narrativa necesaria para atrapar al lector. Misterio que se resuelve finalmente en un lapsus surrealista de la historia al final del libro.

"Me besó. En la mejilla, junto a la comisura de los labios, y se demoró un poquito en aquel contacto. Tengo la impresión de que ése fue mi primer borrador de felicidad". Págs. 58-59

Los temas que prevalecen en este libro son diversos como la vida misma, y siempre buscan el equilibrio. El amor de pareja está presente, pero no llega a ser protagonista como en otros de sus libros, comparte el escenario con la amistad, el amor filial, la felicidad, el enojo, la injusticia, la decadencia, la impotencia, la muerte y la empatía. Temas que generan diversas reflexiones que se serán del gusto de los más variados lectores.

"El trabajo fijo te va dando una sabiduría esencial, que probablemente viene de tocar la realidad con las manos, en tanto que el manejo de cifras y plantillas te va encerrando en una cueva de abstracciones". Pág. 173. 


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"He llegado a pensar que, después de todo, la conciencia es simultáneamente nuestro cielo y nuestro infierno. El famoso juicio final lo llevamos aquí, en el pecho". Pág. 181. 

lunes, 31 de julio de 2017

¿Eres un buen o mal lector?

Los buenos lectores según Vladimir Nabokov



Vladimir Nabokov es mundialmente conocido por su obra "Lolita" (1955), pero muy poca gente sabe que en un momento de su vida se dedicó a impartir cursos de literatura en universidades estadounidenses por casi dos décadas. Sus legendarias clases, que destacaron por su pasión por los libros, fueron revividas a partir de sus apuntes y ahora se encuentran al alcance de todo el mundo en una colección de libros. 

Sus clases se inspiraban en crear lectores capaces de apreciar el arte existente en las grandes obras de la literatura. Nabokov, tenía un punto de vista bastante impopular sobre lo que es ser un buen lector; no es la clásica definición a la que estamos acostumbrados. Parte de la base de que los libros son obras de arte y, como tal, son mundos nuevos. Esos mundos deben ser estudiados con atención, cuidando siempre de apreciar los detalles.

"Al leer, debemos fijarnos en los detalles, acariciarlos"

Una de las mayores virtudes de Nabokov a la hora de dictar sus clases, era utilizar muchos ejemplos, por lo tanto eran muy didácticas. Cuando se refería a los buenos lectores, utilizaba una dinámica con la cual ejemplificaba su idea. Les daba a sus alumnos una lista con diez definiciones de lector y, les pedía elegir cuatro que, combinadas, constituyesen lo que es ser un buen lector. 

He aquí la lista para que cada uno haga el ejercicio: 

Selecciona cuatro respuestas a la pregunta: "¿qué cualidades debe tener uno para ser un buen lector?

1) Debe pertenecer a un club de lectores.
2) Debe identificarse con el héroe o la heroína.
3) Debe concentrarse en el aspecto socioeconómico.
4) Debe preferir un relato con acción y diálogo a uno sin ellos.
5) Debe haber visto la novela en película.
6) Debe ser un autor embrionario.
7) Debe tener imaginación.
8) Debe tener memoria.
9) Debe tener un diccionario.
10) Debe tener cierto sentido artístico.

Según Nabokov, los estudiantes generalmente se inclinan por la opciones 2,3,4 y 7. Pero, las respuestas correctas son las últimas cuatro opciones: Imaginación, memoria, diccionario y sentido artístico. Ese sentido artístico es el que intenta desarrollar en sus estudiantes. 

Nabokov tilda de lector modesto a aquel que se identifica con los personajes y que se sumerge por completo en la historia; aquel que pierde de vista la faceta artística del escritor por dejarse llevar por sus emociones. Para él, debe existir un equilibrio al momento de leer; el buen lector, el lector genial, es aquel que se sumerge en la historia pero no de forma profunda, que puede disfrutar de la textura interna de la historia tanto como de la externa, controlando las emociones y manteniendo cierta distancia. No se debe leer solamente con el corazón, ni puramente con el cerebro, empleando la razón. Un buen lector es el que lee en término medio, con la espina dorsal. 

"El lector inteligente lee el libro genial no tanto con el corazón, no tanto con el cerebro, sino más bien con la espina dorsal. Es ahí donde tiene lugar el estremecimiento revelador, aun cuando al leer debamos mantenernos un poco distantes, un poco desapegados". 

Así, el lector, no solo puede sentir esa emoción que le provoca la historia, sino también apreciar el estilo, la estructura, la narración, las imágenes; el esquema de la novela. Elementos que, en manos de un gran escritor, se ordenan y combinan de tal forma que, provocan un estremecimiento artístico.

Lógicamente no es la forma en la que leemos todos. Es una forma diferente de vivir la lectura, mucho más enfocada a leer grandes obras de la literatura universal. No quiere decir que debamos leer de ese modo, pero puede que lleguemos algún día a apreciar no solo la historia, sino también el genio del artísta que vive en los escritores. Nabokov, siempre fue un lector avanzado, cuando era muy pequeño su padre le leía a Dickens, y a los once años ya disfrutaba de obras como Guerra y paz. Su definición del buen lector, más que tomarla como una imposición, hay que apreciarla como un consejo, una forma alternativa de leer; después de todo, los lectores evolucionamos, y tarde o temprano exigiremos más de los libros.

Ricardo Carrión
Administrador del blog






jueves, 27 de julio de 2017

Reseña Nº 171: Calamity

Calamity (Reckoners #3)

ricardo-carrion
Brandon Sanderson
Ediciones B
Nova
416 Páginas
Fantasía juvenil


"Los héroes vendrán, hijo" Pág. 238.


"Los héroes vendrán, simplemente espera" Pág. 406.


Introducción


Cosas extrañas han estado sucediendo en el mundo desde que Calamity apareció en forma de una gran explosión. Algunos piensan que es un asteroide o un cometa que quedó atrapado por la gravedad de la tierra, quizá sea un nuevo satélite. Su intenso brillo rojo encandila a todo aquel que mire hacia el cielo. Pero no es su presencia la que causa inquietud, sino sus efectos sobre algunos seres humanos, a los que ha dotado de poderes sobrenaturales. A todos ellos, se les conoce como Épicos. 

Muchos pensaron que la adquisición de poderes por parte de una pequeña fracción de la humanidad sería beneficiosa para la sociedad, que los usarían para hacer el bien, que estarían del lado de la justicia. Pero los Épicos no comparten esa idea, todos y cada uno de ellos sólo piensan en gobernar ciudades y países por la fuerza, como una verdadera tiranía.

David Charleston, un joven de dieciocho años, ha decidido unirse a un grupo de seres humanos comunes y corrientes, que sin poderes, resisten y luchan contra los épicos. Los asesinan si es posible. Ellos son los Reckoners. 

Me llamo David Charleston. Y asesino épicos. Pág. 394. 

Reseña Calamity (Contiene spoilers del segundo y primer libro)


Calamity es la tercera parte de la trilogía The reckoners de Brandon  Sanderson. En este libro retoma la historia que dejó inconclusa en el segundo libro Firefight
Luego de los terribles acontecimientos en la ciudad de Babilar, los reckoners sufrieron perdidas catastróficas que ocasionaron la casi extinción de todos los exploradores. Los últimos remanentes de la agrupación se han aliado para hacer frente a la crisis. Mizzy se ha unido a David, Megan, Cody y Abraham. 
Como exploradores, su situación es bastante delicada, ya que para poder dar caza a un nuevo gran épico necesitan de tecnología épica que los respalde. El derrumbamiento de la agrupación causó la incomunicación con Knighthawk, su proveedor recurrente.

"Nosotros cortábamos trozos de los dioses, los encerrábamos en cajas, y canalizábamos su poder. Gran parte de esa tecnología tenía su origen en... la Fundición Knighthawk".  Pág. 23. 

Las acciones que emprenden para lograr equiparse, los lleva a descubrir interesantes antecedentes sobre Knighthawk y, a obtener más información sobre el profesor, que ahora se ha convertido en un gran épico sometido por la oscuridad de su poder. 
Las pistas los llevan a Ildithia, la ciudad de sal, cuya característica más interesante, es su desplazamiento, se mueve y se transforma a cada instante.

"Abraham me había explicado que Idilthia se movía, pero sin usar patas ni ruedas. Se desplazaba como el moho invade una tostada en la basura". Pág. 110. 

Una vez allí se disponen a ambientarse y reconocer la ciudad para montar un plan suicida: Intentar recuperar al profesor. Algo que no es nada fácil, ya que no solo deben averiguar su punto débil, sino también poner a prueba la teoría de David, con la cual cree que puede hacer retroceder la oscuridad provocada por el poder, para que el profesor recupere su conciencia. Si David se equivoca, la última opción es matarlo, antes de que él los asesine, ya que se ha convertido en el épico más grande de todos los tiempos. 

"Si no encontramos una forma de cambiar las cosas de una vez por todas y detener a los épicos, la humanidad está perdida. No es posible seguir matándolos. Es un proceso demasiado lento, y somos demasiado frágiles. Tenemos que ser capaces de empezar a convertirlos". Pág. 98.

Pero el profesor tiene sus propios planes, y buscará enfrentarse a toda costa con Larcener, el misterioso épico que domina Idilthia. Estos sucesos ocasionan un caos tremendo en una ciudad que, resiste gracias al equilibrio que hay entre los distintos épicos que la habitan. 
Recuperar al profesor vivo es importante, porque con su ayuda podrán alcanzar un objetivo mayor: destruir Calamity. 
Pero David, no solo deberá pelear una batalla externa, sino también una interior. El deseo de venganza ha quedado atrás y ahora se cuestiona: ¿Es correcto matar épicos? ¿Realmente los conoce? La respuesta la encontrará al final de esta historia.

"Los nuevos épicos asesinan, destruyen, hacen lo que haría cualquier hombre carente de inhibiciones. Los hombres son una raza de monstruos sujetos por débiles cadenas. Eso es lo que hay en tu interior. Te desafío a que lo niegues. ¡Niégalo! ¡Tú, el hombre que presume de conocer a los épicos mejor de lo que se conoce a sí mismo". Pág. 334.

A lo largo de los libros, Sanderson nos ha ido develando paso a paso los misterios de su sistema mágico en formato de superpoderes. En Steelheart, nos muestra la corrupción que sufren los épicos al obtener poderes y, cómo se puede enfrentar a un gran épico encontrando su punto débil. En Firefight, profundiza mucho más en las raíces de ese punto débil, y cómo se relaciona con los miedos más profundos de la persona. Del mismo modo, esos miedos son la puerta para alejar la oscuridad que los corrompe. En Calamity, aclara definitivamente todos los misterios. Se determina por qué los épicos se vuelven malignos y destructores. Lo cual, al mismo tiempo, aclara la forma en que se puede alejar el mal de ellos. En este tercer volumen se cierran todos los cabos sueltos. 

Esta trilogía tiene una característica especial en comparación con los clásicos libros de Sanderson,  son historias mucho más cortas, con un menor número de páginas. Sanderson, le da preferencia a la síntesis, opta por el menor desarrollo de personajes para dar paso a la acción gráfica. Son libros esquemáticos, donde todo está planificado. Es por eso que la estructura es monótona y repetitiva a lo largo de la serie. Algo que la verdad, carece de importancia, porque el resultado es fabuloso.
Por lo tanto, siempre encontramos el mismo esquema. Primero, una pequeña introducción para ponernos en contexto. Segundo, el viaje a una ciudad dominada por un épico, donde la ciudad siempre tiene características especiales, que obligan al autor a detenerse un poco en la descripción, ya que dichas características influyen directamente en los acontecimientos. Tercero, realizar un plan para atacar a un gran épico y llevarlo a cabo. Son tres simples pasos que le dan la estructura a los libros.

Mientras desarrollan el plan para el ataque al épico, los personajes realizan diversas deducciones sobre su posible punto débil, intentando develar la naturaleza del sistema mágico impuesto por el autor. Son teorías, que se basan en las experiencias que han ido adquiriendo en anteriores enfrentamientos con épicos. Luego, cuando se produce el enfrentamiento, ponen a prueba dichas teorías, comprueban a la fuerza si son o no verdaderas, si no lo son, improvisan, arriesgado su vida por encontrar la respuesta correcta.

"Los épicos son débiles porque son estúpidos. Destruirán este mundo. Dale poder a un hombre y abusará de él". Pág. 193. 

En Calamity, Sanderson utiliza los encuentros con épicos para ir dando luces sobre los aspectos claves de sus poderes, son tres las incógnitas que va aclarando, pero lo hace de forma paulatina y simultánea para crear tensión en el relato. Aclara el funcionamiento de los misteriosos poderes de Megan; el verdadero punto débil del profesor y la forma de alejarlo de la oscuridad; y el funcionamiento de la tecnología épica a través de los motivadores.
Va dejando pistas, que un lector atento comprenderá. Deja la posibilidad de que el lector pueda resolver el misterio por sí solo. Porque todas las piezas están a la vista: se trata de un nuevo sistema de magia dura.

La narración tiene ese toque juvenil que puede molestar un poco al público adulto, pero tiene la virtud de entregar humor al relato, un aspecto fundamental, ya que, sin convertir el libro en comedia, lo hace mucho más entretenido, aunque, en algunas escenas de acción bastante importantes, los personajes lanzan algunos sarcasmos que están al límite del fuera de lugar. Pero, en mi opinión, quedó todo muy bien logrado.
La poca profundidad que manifestaban los personajes en el primer libro de la serie, ahora no se nota tanto, ya que a lo largo de tres libros, conocemos un poco más de ellos y sus motivaciones.
También hay un desarrollo en el aspecto amoroso, pero no apunta hacia la relación de pareja tradicional, sino más a la relación que se produce entre dos personas que se aman: una épica y un ser humano normal.

"Una mañana te levantarás y ella se habrá ido". Pág. 80. 

"Me alegro que no seas la misma. Mi Megan es un amanecer, siempre cambiante, pero siempre hermoso". Pág. 144. 

Como siempre, la historia tiene unos giros muy buenos, que dejan en evidencia el trabajo de planificación que tiene el libro. El final es espectacular, no solo por la sorpresa que provoca, sino por la forma en que mantiene la tensión en la batallas, utilizando a cada personaje, como un elemento que preocupe al lector, manteniéndolo pendiente de sus acciones mientras se enfoca en otro. Así, desplaza la atención constantemente, quitándole monotonía a las batallas, haciéndolas interesantes y rápidas de leer. La emotividad se toma las páginas finales, para dar el broche de oro a una historia fantástica que me cautivó de principio a fin.

"Yo ya no peleo por venganza. Peleo por mi padre... No peleo por su muerte. Peleo por sus sueños". Pág. 330. 

Muchas gracias a Ediciones B Chile por el envío del ejemplar

Ricardo Carrión
Administrador del blog