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martes, 20 de agosto de 2019

Reseña: HOLLYWOOD. Charles Bukowski

Reseña Nº 255: Hollywood de Charles Bukowski


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Hollywood es la quinta novela escrita por Charles Bukowski, publicada en 1989. La literatura de Bukowski se basa en su propia vida, sus anteriores novelas son una especie de autobiografía de la vida del escritor a través del personaje de Henry Chinaski, su álter ego. En general, su producción novelistica va contando su evolución en el mundo, como pasa de ser un joven rechazado por la sociedad a convertirse en un escritor famoso. Y es precisamente en Hollywood donde relata su llegada a la cima de su carrera, donde le piden que escriba un guión para una película que precisamente trataría sobre uno de los episodios de su vida. Henry Chinaski tendría su propia película. Esto sucede principalmente por la fama que tienen sus libros. Se venden tanto que seguramente la película también tendrá éxito.

"En cuanto a mí, mi mayor sueño en la vida era evitar el mayor número de gente posible. Cuanta menos genta veía, mejor me sentía".

En esta novela Bukowski se codea con mucha gente del cine, cosa que detesta, actores, directores, productores, abogados, escritores, poetas, en fin, es un desfile de gente famosa que se cruza en la vida de este borracho que ama escribir. Para no revelar sus nombres usa diferentes pseudónimos para cada uno. Aún así se logra dilucidar la identidad de algunos como la de Mickey Rourke, Faye Dunaway y Sean Penn.

"A menudo, con los humanos, ya sean buenos o malos, mis sentidos se cansan, simplemente desconectan, me doy por vencido. Soy educado. Asiento con la cabeza. Hago como si comprendiera porque no quiero que nadie se sienta herido. Este es mi punto débil, el que más problemas me ha causado. Muchas veces, cuando intento ser amable con los demás, lo que consigo es que mi alma se deshaga en una especie de pasta espiritual".

El Henry Chinaski de esta historia es una persona completamente diferente a la de sus anteriores libros. Ya tiene 65 años, tiene una relación seria con Linda, tiene cinco gatos, un lugar fijo donde vivir, un auto nuevo y una prometedora cuenta en el banco. Se puede dedicar a escribir tranquilo, ir al hipódromo y visitar el set de grabación de la película. Incluso le proponen formas de evadir impuestos, cosa que no gusta mucho al escritor, no quiere problemas.
 Ha dejado atrás las borracheras, las peleas callejeras, las visitas a emergencias, las noches de sueño en los bancos del parque, y los desagradables amaneceres entre tarros de basura sin la billetera en su bolsillo. En fin, es un nuevo Hank.

"Escribir un guión me parecía en el fondo algo muy estúpido. Pero hombres mejores que yo habían sido atrapados en tan ridícula acción".
Pero no puede existir película sin guión y eso es lo que molesta a Chinaski, siente que escribir un guión no es nada glorioso, lo encuentra ridículo y sin valor literario. A regañadientes y debido a una tentadora suma de dinero, además de cierta amistad que lo relaciona con el director y productor Jon Pitchon, el cual le pide encarecidamente que escriba la película, decide hacerlo. Finalmente lo termina y el resultado le parece satisfactorio. Una vez el guión está escrito se empieza a mover la maquinaria Hollywoodense y Jon Pitchon hará todo lo posible para conseguir financiamiento para la película que se llamará El baile de Jim Beam. Aunque en la realidad la película se tituló Barfly.

"¡Qué raros estos dioses! Ahora me estaban empujando a escribir un guión. Algo que no me apetecía. Claro que yo sabía que si lo escribía sería bueno. No impresionante, pero sí bueno. Soy un genio con las palabras".

El libro no sería lo mismo sin el personaje de Pitchon, el director y productor suizo cuyo nombre real es Barbet Schroeder. Él es el responsable de conectar el mundo de Chinaski con el de Hollywood, impulsa todo el tiempo el desarrollo de la película e invita a Chinaski a todas partes para que conozca personas, posibles inversores y actores. Vive prácticamente en la pobreza, pero sus innumerables conexiones con el mundo del espectáculo le permiten sacar adelante sus proyectos. Las escenas más divertidas del la historia corren por cuenta de este personaje.

"De repente me pareció algo estúpido que alguien quisiera saber lo que yo pensaba. La mejor parte de un escritor está sobre el papel. La otra parte es, normalmente, una idiotez".

El desarrollo de la historia inicia con la creación del guión, luego continua con un periodo en donde se intenta conseguir financiamiento y personas interesadas para participar en el desarrollo de la película, una vez conseguido el presupuesto y los actores se da inicio al rodaje, para finalmente exponer la película en el cine. Todo este desarrollo de la película es seguido de cerca por Chinaski, quien a través de sus ojos nos cuenta como es realmente el mundo de Hollywood detrás de cámara y cómo el dinero se vuelve el eje de toda la trama. A través de fiestas, reuniones y entrevistas, Chinaski critica a la sociedad desde su ya clásica postura frente al mundo. Devela de alguna manera, la pérfida naturaleza humana que se esconde detrás de los focos y las cámaras, la cual no dista mucho de la realidad que vivió en su juventud.

"Siempre estaba la máquina de escribir para salvarme, para hablarme, para entretenerme, para salvarme el culo. Esencialmente era por eso por lo que escribía: para salvarme el culo, para salvarme del manicomio, de las calles, de mí mismo".

A través de la película, el escritor da una mirada hacia el pasado, a los días en que era un joven bebedor. Su mirada es de nostalgia. Extraña su energía, sus romances, sus amigos y conocidos que ya han partido de este mundo. Luego vuelve a su realidad, a su fama, a sus gatos, concluyendo que la vida es mejor ahora, que un hombre realmente empieza a vivir a los 65 años.

"Aunque aquella época no había sido una época desdichada, había sido, en su mayor parte, una época de vacío y espera". 

"Me moría de hambre con tal de tener tiempo para escribir. Había estado loco y lo sabía y no me importaba".

En general, es un libro muy rápido de leer a pesar de sus más de 300 páginas. Como el desarrollo del argumento depende de los diversos encuentros con excéntricos personajes, gran parte de la historia está escrita en diálogos cortos, de esos que Bukowski sabe escribir, con ritmo, con una cadencia que no te aburre. La historia en sí es muy simple, pero la forma en que el autor plasma sus pensamientos y su característico humor en medio del rancio ambiente de Hollywood le da al libro un ángulo interesante y diferente que solo Bukowski, el genio de las palabras, podría darle a lo que debería ser un aburrido relato. Hay que saber escribir, saber encantar al lector, hacer que las palabras bailen, y solo quien ama escribir puede lograr aquello.

"Necesitaba escribir, era como una enfermedad, una droga, una fuente de compulsión, sin embargo no me gustaba verme a mí mismo como escritor". "Nunca se era un escritor. Uno tenía que convertirse en escritor cada vez que se sentaba a la máquina".

Ricardo Carrión
Administrador del blog

domingo, 11 de agosto de 2019

Reseña: HOMO DEUS. Yuval Noah Harari

Reseña Nº 254:  Homo Deus. Breve historia del mañana


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El historiador Yuval Noah Harari comenzó a hacerse conocido luego de la publicación en el año 2014 de Sapiens: De animales a dioses. Libro que se volvió un bestseller internacional y que fue traducido en innumerables idiomas. Alcanzó tal éxito debido a su talento para sintetizar su extenso conocimiento en historia y actualidad en ensayos muy entretenido y adictivos. 
En este blog ya está reseñado el libro De animales a dioses

Luego del éxito de Sapiens, en 2016 publica un nuevo libro llamado Homo Deus. Breve historia del mañana, en el cual explora los posibles futuros a los que se enfrentará la humanidad en las próximas décadas hasta el año 2050 e incluso va un poco más allá. 

La idea de Harari es plantearle a sus lectores los posibles acontecimientos que podrían suceder en el futuro para el planeta, pero no solo los menciona, sino que explica cómo se originarán o cómo ya se han originado y solo realiza extrapolaciones de sus consecuencias. Al ser un ávido lector de artículos científicos se encuentra muy informado de la vanguardia científica, de las nuevas invenciones e ideas que han llevado a cabo las grandes compañías como Google, Facebook y Netflix. 

Para el autor es muy importante que los países conozcan su pasado para no volver a repetir errores y liberarse del mismo. Pero sugiere que ya no es tan relevante que cada país conozca su propio proceso evolutivo. Ahora lo importante es que la humanidad conozca su propio proceso a un nivel global, a gran escala, la mirada debe ser más integradora, holística.

"Los historiadores estudian el pasado no con la finalidad de repetirlo, sino con la de liberarnos del mismo". 

En el inicio del libro propone que la humanidad se enfrenta a una nueva agenda. Ya que la actual está casi cumplida, y se deben proponer nuevos desafíos. Los objetivos que la humanidad ya debe tachar de su lista es la erradicación del hambre, de la peste y de la guerra en el mundo. 

Debido al actual sistema económico imperante, el capitalismo, a los países ya no les interesa tanto realizar guerras, no por la promoción de la paz, sino porque solo les produciría pérdidas económicas, hoy en día los países ganan mucho más en un día siendo socios comerciales entre ellos que iniciando descabellados procesos bélicos. En el caso de la peste, es algo que está completamente erradicado del planeta, hace mucho que la viruela ya fue vencida por la humanidad y cualquier foco infeccioso como lo fue el ébola en su tiempo, se controla rápidamente por los científicos que siempre están a la vanguardia de las investigaciones. El hambre también ya está casi controlado en el mundo. Hoy en día la gente se enferma y muere más por excesos de azúcar que por actos de terrorismo o crimen.

Hoy la humanidad ya se está preocupando por retos mucho más grandes, como lo son alcanzar la inmortalidad y la felicidad. Empresas como Google ya están en campaña para poder alargar la vida de los seres humanos, y por qué no, hacerlos vivir para siempre. La felicidad es también un gran anhelo, pero para ser felices no basta con lograr momentos de triunfo, solo se necesita manipular la bioquímica de nuestro organismo para ser constantemente felices y no depender de momentos que nos lo provoquen. Según Harari, los pocos momentos de felicidad que alcanzamos se debe a un patrón evolutivo que siempre nos exigía más de estas experiencias que nunca nos satisfacían para logra el éxito reproductivo y evolutivo. La manipulación bioquímica se produce por drogas, las tachadas como ilegales son las que según los gobiernos van en contra de la estabilidad política, el orden social y el crecimiento económico, en cambio las que son legales lo apoyan. El uso de drogas no es algo novedoso, pero que cada vez tiene más auge sobre la manipulación de nuestro sistema bioquímico.

"Para conseguir la felicidad real, los humanos necesitan desacelerar la búsqueda de sensasiones placenteras, no acelerarla".

La medicina moderna está alcanzando cada vez mejores resultados para sanar a enfermos graves, y esos mismos tratamientos novedosos también serán utilizados en gente sana, no con el fin de sanarlos, porque ya lo están, sino de mejorarlos, de volverlos superhumanos.
Esta nueva agenda de la humanidad según el autor, dejará de lado la preocupación de erradicar la peste, el hambre y la guerra, por la de alcanzar la divinidad, la dicha y la inmortalidad. Y así iniciar la edad del nuevo hombre, ya no del Homo sapiens, sino del poderoso Homo Deus, el hombre Dios. 

Para hacernos comprender cómo se podría gestar tamaña hazaña, el autor nos lleva hacia el pasado para graficar el comportamiento del hombre con los animales, y, cómo esto podría ser una especie de analogía con lo que podría pasar con la relación entre las inteligencias artificiales (IA) y el hombre. Llevándonos hacia los tiempos de la revolución agrícola, Harari nos cuenta que el hombre realizaba los actos principalmente en el nombre de dios, silenciaba a los animales por considerarlos seres inferiores y los domesticaba para comérselos en un diálogo constante con la divinidad, el hombre y dios estrechaban lazos. Pero avanzando en el tiempo, hacia la revolución científica, el conocimiento de las células, de los átomos y nuestro origen biológico ha hecho al hombre silenciar la voz de dios, anularlo de la ecuación, y se dedica a industrializar a los animales, ya no en el nombre de dios, sino en el del hombre, por él mismo. El hombre está solo en el mundo. Y si esta tendencia continua, tomando en consideración la aparición de algoritmos e inteligencias artificiales, puede que en el futuro, el que sea borrado de la ecuación sea el mismo hombre. 

Pero para que el hombre le diera sentido al mundo tuvo que existir algo que lograra hacer cooperar a toda la humanidad en conjunto. A esto el autor lo denominó los ordenes imaginados o ficciones. Así como existe la realidad objetiva, que es la realidad física, como también existe la realidad subjetiva, que son nuestras creencias personales, también existe la realidad intersubjetiva, es decir, en lo que cree más de una persona, y al muchas personas creer en aquello, se le confiere poder. Como por ejemplo las marcas comerciales, Elvis Presley a pesar de ser un ser biológico se transformó en una marca que continúa vigente aún después de su muerte.
Estas realidades intersubjetivas u ordenes imaginados, o ficciones, han logrado hacer que el mundo funcione. El dinero es la ficción más importante que ha creado el hombre, al otorgarle un valor en el que todos creen a un simple pedazo de papel, las sociedades complejas pueden funcionar.
Pero es importante que, logremos diferenciar estas ficciones de la realidad y entender que solo son un sistema para alcanzar objetivos. Obsesionarse con ganar dinero, ese ente ficticio, solo hará a las personas alejarse de la realidad y destruir el ecosistema.

"Empresas, dinero y naciones existen únicamente en nuestra imaginación. Los inventamos para que nos sirvieran, ¿cómo es que ahora nos encontramos sacrificando nuestra vida a su servicio?"

Así como el dinero, también debió existir otra ficción que nos ayudara a cooperar en sociedad, y fue llamada humanismo. En los tiempos actuales, el hombre ya se ha alejado de la idea de dios, y comprende que está solo en el mundo. Al ser así, somos lo más importante, y debido a ello comenzaron a gestarse los diferentes movimientos humanistas, el humanismo evolutivo, el humanismo social y el humanismo liberal. El autor explica cada uno de estos conceptos y la forma en que se fueron desarrollando a través del tiempo, hasta que logró imponerse finalmente el humanismo liberal.  Este movimiento o nueva religión nos dice que ya no tomamos decisiones en nombre de dios, sino por nosotros mismos, somos libres de elegir lo que queramos. Tenemos libre albedrío. Esto supuso todo un cambio en la sociedad, y promovió los derechos humanos, la democracia y el mercado libre. Se basa en la idea de que el hombre tiene un verdadero "yo" interno único e indivisible, y ese "yo" toma decisiones. Es por ello que, en el libre mercado el cliente siempre tiene la razón, porque elige el producto que más le satisface, es libre de elegir, lo mismo al momento de votar, cada ser humano es libre de tomar sus propias desiciones. 

Esta idea del liberalismo es la que actualmente está imperando en nuestro tiempo, pero según el autor está destinada a fracasar. En los últimos estudios científicos se ha demostrado que el ser humano no es un organismo libre, no toma desiciones por sí mismo, todo lo que hace y decide, viene preestablecido en su código genético, en su ADN. Por lo tanto no somos realmente libres, estamos predeterminados. Y más aún, también se ha determinado que no somos un ser único, no poseemos un "yo" verdadero, sino que somos un conjunto de algoritmos bioquímicos. Los mismo algoritmos que componen a las inteligencias artificiales, con la diferencia de que nuestras múltiples voces interiores no nos dejan concentrarnos para ejecutar un solo algoritmo, una sola tarea, nos cuesta. No así las inteligencias artificiales que son eficientes en realizar sus tareas. Ahora el ser humano ha dejado de ser un "individuo", es ya un conjunto de algoritmos, tiene muchas voces en su interior, ahora es un "dividuo".

"Los organismos son algoritmos, y los humanos no son individuos son: "dividuos". Es decir, los humanos son un conjunto de muchos algoritmos diferentes que carecen de una voz interior o un yo únicos".

Lo anterior echa por tierra el concepto del liberalismo, el dejar que el hombre elija por ser libre. Pues según la ciencia, no lo somos, entonces, qué nueva ficción deberá imperar en el mundo a partir de la idea de que el hombre es un conjunto de algoritmos. El autor sorprende al contarnos su hipótesis de que la nueva religión que guiará al mundo se ha originado en Silicon Valley, el llamado "Dataísmo" al cual lo define de la siguiente forma:

"El dataísmo sostiene que el universo consiste en flujos de datos, y que el valor de cualquier fenómeno o entidad está determinado por su contribución al procesamiento de datos".

El Dataísmo no venera a los dioses ni al hombre, adora a los datos. Esta idea comienza a tomar cada vez mayor fuerza al reconocer que el hombre es un conjunto de algoritmos bioquímicos, lo que quiere decir que, la materia prima de todo, son los datos y que el ser humano, no es más que una pieza, un Ship en la enorme maquinaria del procesamiento de datos, el mismo ser humano y las sociedades no son más que procesadores de datos y que en cuanto el internet de todas las cosas se valga por sí mismo, el Homo Sapiens, que pretendía ser un Homo Deus, solo será una pieza descartable en un universo donde ha perdido su lugar privilegiado.

Si bien Harari afirma que todo lo que expone en este libro son solo teorías y que, lo que realmente sucederá en el futuro es totalmente incierto, todo lo que cuenta tiene sentido, debido a sus argumentaciones que parten desde ideas básicas que se van convirtiendo en conceptos sólidos, su forma de exponer lo hechos y de construir realidades no deja de sorprender. Todo lo que dice tiene sentido, y el lector siente que puede ser real.

Este es un libro que invito a leer a todo aquel que quiera ver el mundo desde otra perspectiva. Pero no a partir de mera fantasía, sino que a través de hechos y procesos evolutivos.

Ricardo Carrión
Administrador del blog






jueves, 8 de agosto de 2019

¿En qué orden leer la saga Cita en Rama? Arthur C. Clarke

¿Cómo leer la saga Rama de Arthur C. Clarke?



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Arthur C. Clarke nos propone con esta saga un universo de nuevos descubrimientos. Todo comienza cuando la humanidad construye un sistema de detección de asteroides en el planeta Marte. Claro, se trata del año 2077 y la humanidad ya ha colonizado gran parte del sistema solar. Existen humanos viviendo en Mercurio, La Luna, Marte y en algunas lunas de los gigantes gaseosos. Como siempre, cada humano se siente representante de su planeta y ocurren diversas disputas entre ellos. Pero el avistamiento de un posible cometa que se acerca en dirección a la Tierra preocupa a todos en general, su trayectoria no lo haría impactar con nuestro planeta, pero sí pasaría muy cerca del sol. Sus extraños movimientos, su tamaño y su velocidad parecen anormales, debido a ello mandan un satélite de reconocimiento. Al obtener las primera fotos del satélite, el asombro se apropia de todos, no es una piedra, sino una cilindro perfecto viajando por el espacio, algo construido por, al parecer, seres de otra galaxia. En un momento de inspiración, los científicos denominan a este cilindro gigantesco como: Rama. Debido a la alarmante situación, los seres humanos en conjunto envían a los mejores astronautas que se encontraban cerca de la zona, en una misión de reconocimiento para develar los secretos de Rama. 

Arthur C. Clarke es ampliamente reconocido por sus historias de ciencia ficción dura, es decir, que respeta completamente las reglas de la física para el movimiento de sus personajes y naves. Toda las descripciones sobre la forma en que rota y se mueve Rama siguen las reglas de la física, lo mismo para los astronautas que la visitan. Eso convierte a la historia en una verdadero rompecabezas mental, ya que poco a poco se comienzan a develar escenas de un mundo completamente desconocido con otra gravedad y rotación, construcciones impresionantes y secretos sorprendentes. Es muy difícil ir construyendo en la mente lo que nos propone el autor, es algo que escapa a nuestra imaginación y supone un gran desafío para cualquier lector. En el transcurso de la saga, las disputas entre los mismos seres humanos y el descubrimiento del desconocido origen de Rama, será el hilo conductor que se encargue de llevarnos de la manos por esta increíble saga.

La forma en la que el autor describe el entorno, el estilo narrativo y la forma en que construye los personajes me hacen recordar mucho a Julio Verne, es por eso que me atrevo a decir que Clarke tiene un estilo muy verniano, algo que, claro está, me encanta. Ya que, al igual que Verne, plantea cosas que en un futuro deberían cumplirse, o así lo creo yo, tiene una visión del futuro increíble. 

A continuación les dejo el orden de la saga, ya que muchos, no deben saberlo y se mueren por continuar esta increíble historia. La mala noticia es que el segundo libro Rama II, al parecer está discontinuado en su edición en español, no he podido encontrarlo ni siquiera en libros usados, la única alternativa es leerlo en su orinal en inglés o en alguna edición digital. 




 Cita con Rama (Rama 1)

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Rama II (Rama 2)

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El jardín de Rama (Rama 3)

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Rama revelada (Rama 4)

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Ricardo Carrión
Administrador del blog

jueves, 25 de julio de 2019

RESEÑA: La máquina de Follar. Charles Bukowski

Reseña Nº 253: La máquina de follar. Charles Bukowski



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La máquina de follar de Charles Bukowski es un libro que recopila veintidós relatos del escritor alemán, nacionalizado estadounidense. Este libro es un primer tomo del original Erections, Ejaculations, Exhibitions and General Tales of Ordinary Madness. Siendo el segundo tomo, Erecciones, eyaculaciones, exhibiciones, también editado y traducido por Anagrama.

En esta primera traducción de sus relatos, cada uno de ellos es protagonizado por un personaje que siempre anda perdido por la vida, enfermo, en la calle, en la pobreza, apostando todo en el hipódromo, sumido en el alcohol y siempre acompañado por alguna mujer, con la cual viven en situación precaria. Los nombres varían, a veces es el alter ego del escritor, Henry Chinaski, otras es el mismo Bukowski, y también otros cuantos. Pero los nombres no interesan, ya que todos tienen la misma personalidad, los mismos vicios, los mismos destinos. No importa la caricatura, siempre es Bukowski. Siempre es la voz del autor la que nos llega a la mente a través de sus experiencias. 


Pero ¿qué demonios saca un hombre de pensar? Solo problemas.

Bukowski utiliza su experiencia real como punto de partida en sus relatos, a veces, no es posible determinar cuándo algunos comienzan a alejarse de la realidad para tomar el camino de la ficción, pero en otros es bastante notorio. Es por ello que, los personajes siempre se mueven a partir de la necesidad básica de conseguir dinero para poder pagar un arriendo, conseguir alcohol o simplemente apostar en el hipódromo, que son conductas típicas de la vida del autor, pero las experiencias que vive cuando consigue trabajo, o se enferma, a veces resultan tan extraordinarias que nunca se sabe si son producto de su imaginación o solo tergiversa un poco la realidad, lo cierto, es que con una personalidad como la de Bukowski, el lector siente que todo puede ser posible. 

En realidad, soy un genio, pero solo lo sé yo.

Se palpa en cada historia el desapego por todo, y sobre todo el desprecio por la sociedad. Bukowski odia el sistema, y detesta tener que trabajar, no solo por el esfuerzo, sino por tener que verse forzado a entrar en él para poder sobrevivir. Es por ello, que nunca busca enriquecerse, solo conseguir lo mínimo para poder beber o apostar, y tener un lugar donde dormir, aunque en reiteradas ocasiones esto último lo consigue gratis, pidiendo alojamiento a amigos e incluso a desconocidos. Hasta pedir un simple vaso de agua lo lleva a tener un lugar donde dormir e incluso conseguir una novia. Pero para él todo es temporal, en cuanto se ve instalado y con una relación ya algo seria, siente la necesidad de volver a partir, de escapar, no le gusta concretar nada, su vida al igual como la de sus personajes es de un eterno vagabundeo por el mundo. Por lo mismo, no le molesta dormir en el banco de algún parque o quedarse a beber toda la noche en un bar, pero si puede estar abrazado a una mujer eso sería mucho mejor. 

Hay veces que un hombre tiene que luchar tanto por la vida que ni tiempo tiene de vivirla.

A pesar de que la violencia no puede faltar, ya que a un vagabundo siempre le toca luchar por sobrevivir, lo cierto es que Bukowski se lo toma con humor y a veces es imposible contener la risa con alguna de las situaciones que plantea. Lo increíble es que, a pesar de eso, hace profundas reflexiones sobre la vida, la injusticia, la sociedad y la soledad. En una línea te puedes reír y cuando pasas a la siguiente viene una reflexión que te deja pensando, la lucidez del autor impacta, aunque a veces sea desgarradora. 

Un tipo acepta un talonario de cheques y ya está atrapado. Hipotecan sus vidas por comprar una casa. Y tienen que llenar de mierda esa casa y disponer de un coche. Quedan enganchados con la casa y los políticos lo saben y los fríen a impuestos.

Hay distintos estilos en los cuentos, la mayoría presenta faltas de ortografía de forma intencional, al parecer, para dejar en evidencia como escribía Bukowski, el cual escribía sin importarle mucho la puntuación, sino solo las pausas que marcan su característica cadencia, ese ritmo que nunca se detiene y hace que leas los relatos de forma muy rápida, porque esa es su intención, entretener al lector, hacer que las palabras bailen, que los párrafos terminen siempre con un remate final. 

El alma libre es rara, pero la identificas cuando la ves: básicamente porque te sientes a gusto, muy a gusto, cuando estás con ellas o cerca de ellas.

No todos sus cuento alcanzan una gran calidad, unos te hacen reflexionar más que otros, algunos simplemente te espantan ya que toca temas muy sórdidos, lo que demuestra que al autor no le interesa nada y no le tiembla la mano al escribir sobre lo peor de la naturaleza humana. El cuento que le da el título a este libro se encuentra al final del mismo. En una combinación de delirio, fantasía y ciencia ficción, el autor remata con una carcajada hacia nuestras propias necesidades instintivas riéndose de ello, de él, de nosotros, de todo. Quizá por eso gusta tanto Bukowski, por empatizar con nuestro lado que quiere rebelarse, ese pequeño intento de desapego que todos alguna vez sentimos por la sociedad. Bukowski nos ayuda a ser libres, a escapar por momentos a través de sus palabras de las garras de la modernidad y la monotonía de una vida sin sentido. 

Cuando estoy fuera, entre gente, me siento incómodo. Ellos hablan y tienen emociones en las que yo no participo. Y es, sin embargo, cuando estoy con ellos cuando más fuerte me siento. Y pienso esto: Si ellos pueden existir apoyándose concretamente en esos fragmentos de cosas, yo también puedo existir, sin duda. Pero es cuando estoy solo y todas las comparaciones deben enfrentarse a una comparación de mí mismo frente a las paredes, a la respiración, a la historia, a mi fin, cuando empiezan a pasar cosas extrañas. Evidentemente soy un hombre débil. (Fragmento de "La manta")

Para los que quieran saber qué cuentos o relatos trae esta edición de Anagrama, les dejo la lista con el contenido:

1. Tres mujeres

2. Veinticinco vagabundos andrajosos

3. Vida y muerte en el pabellón de caridad

4. Reparando la batería

5. Un lindo asunto de amor

6. El principiante

7. El malvado

8. Reunión

9. Lo toma o lo deja

10. Una conversación tranquila

11. Yo maté a un hombre en Reno

12. Nocturnas calles de locura

13. Púrpura como un iris

14. Ojos como el cielo

15. Notas sobre la peste

16. Un mal viaje

17. Un hombre célebre

18. Caballo florido

19. El gran juego de la yerba

20. La manta

21. Animales hasta en la sopa

22. La máquina de follar

Ricardo Carrión
Administrador del blog

miércoles, 24 de julio de 2019

¿En qué orden leer Eragon?

¿Cómo leer Eragon de Christopher Paolini?


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Eragon es una saga que consta de cuatro novelas y un libro de cuentos titulado El tenedor, La hechicera y el Dragón (cuentos de Alagaesia). Pertenece al género de la fantasía, en específico de la fantasía épica. Su mundo está basado en los típicos escenarios con características del medioevo, ciudades y pueblos de construcciones precarias y bastas zonas boscosas y montañosas. 
Hace muchos años, el mundo de Alagaesia fue testigo de una gran guerra entre dragones y elfos, para poner fin a ello, se acordó que cada dragón que naciera tendría como destino un jinete, los dos estarían unidos a través de sus consciencias. El nivel de unión es tal que, si alguno de los dos muriese, sería como perder una parte de sí mismo. Al principio, solo elfos podían ser jinetes, pero con el tiempo la raza humana se unió al pacto y comenzaron a existir jinetes humanos. Los jinetes conformaban el cuerpo judicial del mundo, eran jueces, una institución alejada de la política. Esto se mantiene así hasta que a uno de los jinetes se le muere su dragón y le exige al consejo de jinetes que le den un nuevo dragón, lo cual se le niega, porque es prácticamente imposible. Este jinete, llamado Galvatorix, luego de serle denegado un nuevo dragón, arma una rebelión, separa a los jinetes en diferentes grupos y derroca al estado monárquico para instaurar uno tiránico, exiliando a todo aquel que no esté de acuerdo con el nuevo estado hacia los confines del reino.
Cuando inicia la saga en el libro Eragon, la tiranía de Galvatorix ya lleva cien años de vigencia. En esos tiempos, un cónclave de elfos protege un huevo de dragón que le robaron a Galvatorix. Lo intentan ocultar enviándolo a una región montañosa en donde lo encuentra un joven de quince años llamado Eragon, quien confunde el huevo con una joya y se la lleva a su granja para comprar comida para su familia y así puedan soportar el invierno. Cuando el huevo eclosiona, Galvatorix manda a unos sicarios tras de él y así el joven Eragon debe marcharse junto a un hombre sabio llamado Brom, para entrenarse como un Jinete de Dragón y así a lo largo de la saga detener la tiranía de Galvatorix.

El primer libro fue escrito cuando Paolini tenía tan solo 15 años, por lo que no tiene una regularidad narrativa. La historia presenta los típicos clichés de las sagas de fantasía épica, por lo que gusta a muchos y a otros los cansa, las novelas tienen un exceso de diálogos que favorece la lectura rápida pero que también las hace muy monótonas, ya que carece de descripciones del mundo fantástico en donde se desarrollan los hechos. Además, todo gira en torno a Eragon, dejando de lado la construcción de los demás personajes. A pesar de todo esto la saga  ha cosechado millones de fans en el mundo.
Les dejo el orden de lectura de esta saga:

Saga El legado (The Inheritance)


Eragon (Legado 1) (Eragon libro 1)

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Eldest (Legado 2) (Eragon libro 2)

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Brisingr (Legado 3) (Eragon libro 3)

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Legado (Legado 4) (Eragon libro 4)

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El Tenedor, La Hechicera y El Dragón. Cuentos de Alagaësia (Eragon libro 5)

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Comprar

El libro de cuentos trae tres relatos que se desarrollan en el universo de Eragon, es ideal leerlo al final de la saga ya que aparecen personajes que solo se conocen mediante la lectura de la saga, por lo mismo, está hecho para el disfrute de los fans del mundo de Alagaësia. No es una continuación, sino más bien, un extra de nuevas y cortas aventuras. 

Ricardo Carrión
Administrador del blog

viernes, 19 de julio de 2019

¿En qué orden leer La Tierra Larga?

Guía de lectura: ¿Cómo leer la saga La Tierra Larga? 

 Terry Pratchett y Stephen Baxter

Cronología


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Se podría decir que la saga de La Tierra Larga es el último trabajo de Terry Pratchett, quien antes de irse de este mundo el año 2015, nos preparó junto a su amigo Stephen Baxter, también escritor de ciencia ficción (Las naves del tiempo, 1995), esta última saga para despedirse de nosotros, sus fans. Lo cierto es que La Tierra Larga, más que un legado, es un regalo que nos invita a abrir la mente hacia un universo lleno de nuevas posibilidades. Si bien, es una saga de ciencia ficción, el género fantástico está muy presente en cada uno de lo escenarios que nos proponen los autores. Y la mano de Pratchett se nota, su humor inconfundible y su crítica social aparece a destellos en la obra.

La Tierra Larga nos plantea que existen infinitas dimensiones paralelas. Es decir, nuestro planeta Tierra es una de ellas. A esta dimensión en la que vivimos, los autores la denominaron Tierra Datum, entonces, hay más Tierras paralelas a la nuestra, como si se tratara de un mazo de naipes, en donde una carta es nuestra Tierra y las restantes, otras. Hay dimensiones tanto al Este como al Oeste. Entonces, un día, un científico creó una máquina con el poder de transportar a las personas de una dimensión a otra. Esta máquina se llamó Cruzadora. Para que funcione requiere de ciertas reglas, solo puede cruzar a una persona y, además, esa persona debe haberla montado o terminado de montar la cruzadora ella misma. La persona que cruza a otra Tierra paralela, no puede llevar consigo elementos de metal. Cuando las personas cruzan siempre sufren un mareo, generalmente vomitan, y el malestar les dura cerca de quince minutos. Al cruzar se encuentran en el mismo lugar geográfico en que se encontraban, pero como es una dimensión diferente donde no hay humanos, solo naturaleza, las cosas construidas por el ser humano no existen, por lo que si se cruzó desde la azotea de un edificio, se termina apareciendo en el aire a varios metros del suelo, generando una caída estrepitosa. En cada dimensión la vida se originó de formas distintas, si en la nuestra hay humanos, en las otras hay algunas plantas dominantes, quizá climas desérticos, o congelados, todas son diferentes. 

No todas las personas pueden cruzar, algunas dependen de la máquina llamada cruzadora, y otras ni con la máquina pueden, así también las hay las que pueden hacerlo de forma espontánea, como si se tratase de un don. El protagonista de la saga, Joshua Valienté, tiene ese don, incluso, ni si quiera sufre los típicos mareos, por lo que puede cruzar constantemente de una dimensión a otra, llegando a explorar las dimensiones más lejanas. La gran pregunta que la humanidad se hace es si las dimensiones tendrán un final.

La gracia de abrir al mundo la posibilidad de viajar a otras dimensiones paralelas, llena de posibilidades a las personas de la Tierra Datum. Hay tantas dimensiones que cada persona del mundo puede tener la suya propia y vivir completamente solo en ella. Esto provoca una baja en la población  mundial y por lo mismo en la economía, el problema es que no pueden llevar herramientas de metal, por lo que deben colonizar desde cero las otras Tierras. 

Toda esta puesta en escena grandiosa, sirve para crear una historia muy interesante en donde se exploran todas posibilidades para sacar provecho a esta nueva realidad, incluyendo el comercio entre dimensiones, algo que alguna vez Asimov soñó en El fin de la eternidad. En la saga se van narrando las distintas peripecias de Joshua que desde un inicio ha llamado la atención de personas con muchos recursos que lo requieren para explorar los confines de esta llamada Tierra Larga.

A continuación les dejo el orden de lectura de esta saga:


La Tierra larga (La Tierra Larga 1)

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La Guerra Larga (La Tierra Larga 2)

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El Marte Largo (La Tierra Larga 3)

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La utopía larga (La Tierra Larga 4)

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El cosmos largo (La Tierra Larga 5)

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Ricardo Carrión
Administrador del blog

miércoles, 17 de julio de 2019

¿Con qué libro empezar a leer a Albert Camus?

Guía de lectura: ¿Por dónde empiezo a leer a Camus?


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Albert Camus fue un escritor, ensayista, dramaturgo y periodista francés que ganó el premio Nobel de literatura en 1957. También fue profesor universitario y futbolista, pero estas dos últimas actividades las tuvo que abandonar debido a una tuberculosis, por lo que, finalmente, se dedico al periodismo. Nació en una familia muy pobre, fue criado por su madre y su abuela, debido a la temprana muerte de su padre. Su pensamiento filosófico fue fundamental para la filosofía y literatura del siglo XX. A pesar de que lo ligan constantemente al existencialismo, Camus afirmaba que no pertenecía al movimiento, y que su línea de pensamiento era diferente, instaurando así, su filosofía del absurdo. 

Para poder leer a Albert Camus, aconsejo primero entender un poco su filosofía del absurdo, ya que de esa forma se entenderán de mejor manera sus novelas. Para ello, recomiendo leer El mito de Sísifo, el cual es un ensayo. Por lo mismo, si no quieren leer el ensayo, pueden buscar información en alguna web sobre las principales ideas del absurdismo camusiano. Ya que sus novelas, son una representación de sus ideas. A continuación les dejo tres libros que recomiendo para comenzar a leer a este autor. 

El mito de Sísifo

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El Mito de Sísifo es el libro ideal para comprender la filosofía del absurdo de Albert Camus. En este ensayo, Camus expresa todas sus ideas, partiendo de lo más básico, preguntándose cuál es el problema principal de la filosofía, el suicidio. Evadir la vida, porque no vale la pena vivirla. Según Camus, el absurdo es una contradicción. Como somos seres racionales, buscamos la verdad absoluta, nuestra razón de estar en este mundo, pero la respuesta a esa pregunta no existe, no es racional, por lo tanto, si buscamos esa respuesta y no existe, la vida es absurda. Y cada paso que damos hacia el futuro es un paso hacia la muerte. Para Camus el suicidio es un error, es una simple evasión a nuestro destino, al igual que ignorar nuestra naturaleza mortal y olvidarla. Es por ello, que en el ensayo pone como ejemplo El mito de Sísifo, como una analogía de nuestra vida actual. Este personaje sufre un castigo en el infierno, debe empujar una roca por una colina hasta llegar a la cima, pero cuando termina la tarea, la roca vuelve a caer y debe volver a realizar la tarea, una y otra vez, durante toda la eternidad. Lo mismo pasa en la actualidad, todos estamos sumidos en la misma rutina de reiteración y siempre con un fin absurdo, posponiendo todo para el futuro, ahorrar dinero para disfrutar en el futuro, pero allá solo nos espera la muerte y dejamos de vivir el hoy. Nos sacrificamos hoy para disfrutar el mañana, y ese mañana nunca llega. Entonces, al igual que el hombre contemporáneo, Sísifo, se da cuenta de que su destino es absurdo, de que su tarea no tiene sentido. Por ello, Camus dice el que el hombre que toma conciencia de su destino absurdo, es el hombre que realmente puede ser feliz, pero no si evade el absurdo de la vida mediante el suicidio u otra evasión, sino que enfrenta la vida cosnciente de ello, y ese hombre que decide mirar a la muerte de frente, es un hombre rebelde, un hombre que elige vivir pese a ser consciente del absurdo. 
En el ensayo, cita a grandes filósofos existencialistas como Kierkegaard, Chestov y Sartre, además analiza la obra de Franz Kafka y Dostoievski, por lo que recomiendo que, antes de leer el libro, se lea a estos autores. 


El Extranjero

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Su protagonista, el joven argelino Meursault. Representa al hombre común de mediados del siglo XX, que subsiste en una sociedad materialmente satisfecha. Vive tan sumido en su rutina, que ha terminado por adorarla, para él vivir diariamente da lo mismo, es lo más cómodo, detesta los cambios. 
La novela comienza derechamente quebrando la rutina de Meursaul, anunciando la muerte de su madre, la cual se encontraba en un asilo hace algún tiempo.

Meursault a través de sus actitudes durante el velatorio y el entierro de su madre demuestra a los ojos de los demás una clara insensibilidad ante su fallecimiento, está ofuscado por las incomodidades, por tener que perder sueño para velarla, por tener que caminar bajo el sol para el entierro, y por muchas otras cosas, para él es una molestia el tener que cumplir con este convencionalismo social, que rompe su rutina y no derrama ni una lágrima durante el entierro.
Y así transcurre la vida de Meursault, no piensa ni en el futuro ni en el pasado, para él la vida carece de significado, sólo vive el presente, y hace lo que cree que será lo menos molesto en cada situación. Él decide su destino y su próxima acción de acuerdo a cosas tan insignificantes como si tiene calor o hambre. Para exponer esta actitud de vivir casi por inercia, Camus nos relata las relaciones que tiene Meursault con sus vecinos, entre ellos Raymond y Salamanos.
En esta historia el narrador es el protagonista. El propio Meursault es el que nos relata su vida. Me parece que fue una excelente elección por parte de Camus, ya que podemos comprender las acciones de Meursault y como trabaja su mente. Por fuera podríamos encontrarlo frívolo, pero al leerlo, parece una persona que no quiere hacer daño a nadie pero que tampoco siente nada por nadie ni por nada, su insensibilidad ante las cosas es abismante, es una especie de humana mecanicidad, posee un vacío sentimental y existencial. Su vida es absurda.

La Peste

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La historia se desarrolla en el siglo XX a finales de los años cuarenta. El escenario es Orán, ciudad argelina ubicada en la costa del mediterráneo. Camus la compara e iguala a todas las ciudades de aquellos tiempos. Es una ciudad comercial, fea, donde las construcciones privan a las personas de los cambios estacionales y del contacto con la naturaleza. 

Sus habitantes se ven sometidos a una intensa rigurosidad climática, donde solo el invierno les ofrece una tregua. Allí, las personas viven para generar y acumular dinero; está todo adecuado para trabajar, amar fugazmente y morir con dificultades. En aquellas condiciones, se requiere salud para mantener el ritmo de vida; un enfermo la pasa muy mal en Orán, es decir, es una ciudad moderna.

Luego de presentarnos a la ciudad, el narrador se presenta a sí mismo como testigo de lo que ocurrió allí; como un cronista, guardando en todo momento su identidad hasta concluir el relato. Desde ese momento se dedica a contar los hechos que presenció y las confidencias escritas de otros personajes, que cayeron en sus manos. Así inicia un minuciosa crónica, en donde se aprecian los orígenes y el progreso de la peste que azotó a la ciudad de Orán durante casi un año.

Este libro no tiene una estructura convencional, su objetivo es el de la reflexión. Desde un comienzo sabemos lo que pasará, el título no deja ninguna duda. Lo que Camus pretende, es ahondar en lo humano. Pone a los personajes en una situación límite para analizar su comportamiento y hacerlos cuestionar su lugar en el universo, y la razón de sus sufrimientos, es decir, el absurdo de la existencia. Para eso mantiene siempre una estructura fija: narra acciones, luego reflexiona sobre ellas y da paso a interesantes diálogos entre los personajes. Esa estructura, en donde una cosa lleva a la otra, provoca que nada sobre en el libro y deja los espacios necesarios para que afloren sus angustias.

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Ricardo Carrión
Administrador del blog